Japan

Le Japon est un pays unique où la tradition marie la modernité dans un mariage parfait. Kyoto, l'ancienne capitale impériale, est typique, avec de nombreux monuments et sites patrimoniaux préservés dans une ville moderne et vivante. Des temples anciens et des sanctuaires majestueux aux jardins somptueux et aux rues animées de la ville, le pays du soleil levant a tout ce qu'un voyageur peut souhaiter voir.

Fuseau horaire

UTC+9

Capital
Tokyo
Monnaie
Yen

3 raisons pour lesquelles vous devriez visiter le Japon

Le Japon est vraiment un pays étonnant. Vous pouvez découvrir sa culture, avec le sumo, les samouraïs et les fêtes religieuses ; explorer sa nature, avec ses nombreux volcans, forêts et lacs ; ou flâner dans des sites uniques comme les temples bouddhistes et les jardins japonais.

Le Japon est une destination touristique populaire depuis des décennies. L'une des raisons pour lesquelles il est capable de rassembler autant de gens de milieux différents est qu'il a une qualité rare créée à partir d'un mélange magique de nature, d'histoire et de modernité.

Partout où l'on regarde, on voit une fusion stimulante de l'Orient et de l'Occident. Les quartiers les plus animés sont bordés de boutiques à la mode, de grands magasins à la mode et d'un enchevêtrement de rues en pente avec des enseignes au néon ; tandis que les rituels shintoïstes et les traditions bouddhistes sont largement pratiqués, les fidèles tirant sur une corde à cloche et applaudissant, ou brûlant de l'encens, sont ensuite dans la prière silencieuse.

Nous avons choisi trois raisons pour lesquelles vous devriez visiter le Japon : sa culture qui est unique et vivante ; son patrimoine traditionnel, qui rend chaque endroit unique ; et ses paysages à couper le souffle, qui varient beaucoup d'un endroit à l'autre. Lisez notre petit guide et découvrez les trois raisons qui font du Japon un pays à visiter absolument !

Faits saillants

  • Ces dernières années, le nombre de touristes visitant le Japon a grimpé en flèche.
  • Le Japon est un pays qui a tellement à offrir que vous ne finirez jamais de l'explorer.
  • Sa culture, mélange unique d'influences étrangères et de traditions locales, est facilement reconnaissable.
  • La petite étendue de terre du Japon offre une incroyable variété de paysages.
  • La cuisine japonaise est fraîche, elle chérit les saisons et les saveurs simples.

1. La culture unique

Explorer la culture d'un autre pays est une expérience amusante et sans fin. Au Japon, c'est particulièrement vrai. Sa culture est unique, fascinante et facilement reconnaissable. Tout le monde sait quelque chose sur le sumo, le samouraï, la geisha... mais il y a tellement plus à découvrir - toute liste serait incomplète. Voici quelques-uns des éléments qui font de l'exploration de la culture japonaise une aventure extrêmement amusante !

Bouddhistes et fêtes shintoïstes

Peu importe quand vous voyagez au Japon, il y aura sûrement un festival quelque part. En fait, au Japon, il y a autant de matsuri (fêtes traditionnelles) que de sanctuaires shintoïstes. Chaque sanctuaire organise sa propre petite fête pour célébrer l'habitation kami à l'intérieur.

Cependant, il existe de nombreux festivals importants qui attirent des milliers de personnes. Certains d'entre eux, comme Kanda Matsuri et Gion Matsuri, sont issus de la tradition shintoïste. Une longue procession fera le tour de la ville, montrant le sanctuaire principal de la ville. D'autres viennent du bouddhisme, le plus important étant Obon, la fête bouddhiste qui célèbre ses ancêtres.

Chaque festival est l'occasion de participer à des défilés joyeux, de voir des centaines de personnes vêtues de costumes traditionnels, de manger de la nourriture spéciale et de prendre part à de nombreuses activités différentes.

Sumo

Le sumo a vu le jour il y a 2000 ans et, de nos jours, presque personne n'ignore l'existence de ce sport unique. À l'époque, le sumo était considéré comme une danse pour combattre et chasser les mauvais esprits, et aujourd'hui c'est un combat de force et d'intelligence entre deux athlètes qui passent leurs journées à s'entraîner et à manger pour développer leurs compétences.

Au Japon, il y a des matchs de sumo toute l'année, avec des tournois montrant plusieurs matchs tout au long de la journée.

Nous vous recommandons fortement de regarder une journée complète d'un tournoi, car c'est un sport que vous ne trouverez nulle part ailleurs. Tout, de la tenue vestimentaire des combattants à l'arbitre, de l'entraînement à la scène sur laquelle ils se battent, est pensé avec soin pour respecter le caractère sacré du sport.

Théâtre Nô et Kabuki

Le théâtre est un élément important de nombreuses cultures, et le théâtre nô et kabuki sont très populaires au Japon. Regarder l'un de ces spectacles est une expérience unique. Vous serez étonné par les masques colorés, les robes voyantes, et les compétences étonnantes des artistes.

Nô et kabuki sont stylisés et racontent des histoires traditionnelles. Noh est calme et tranquille, tandis que kabuki vise à choquer et divertir le spectateur avec des histoires horribles et des performances spectaculaires. Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

2. Le riche patrimoine traditionnel

La riche culture du Japon a laissé un riche héritage, et la plupart d'entre eux peuvent encore être appréciés aujourd'hui, représentant l'un des points forts du pays. Partout dans le pays, vous pourrez visiter des châteaux médiévaux, des structures religieuses et des jardins uniques. Aujourd'hui, ces lieux sont là pour être appréciés paisiblement tout en méditant sur la riche histoire du Japon.

Châteaux

Le Japon abrite de nombreux châteaux de l'époque médiévale, construits à l'époque où le Japon se composait d'une douzaine de petits États indépendants. De nombreux châteaux se trouvent au sommet de montagnes et de collines à des fins défensives. Lorsque le Japon a été unifié, des châteaux ont été construits dans les plaines et sont devenus le centre des villes-châteaux. Beaucoup de châteaux furent détruits par la suite, et seulement une douzaine de châteaux originaux survivent aujourd'hui.

Le plus beau est le château de Himeji (près de Kyoto), d'un blanc saisissant. Le château est un trésor national et classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Elle fut achevée en 1609 et survécut à de nombreuses calamités. C'est aussi un lieu célèbre pour la fête des cerisiers en fleurs.

Sanctuaires shintoïstes

Selon Shinto, les kami (divinités) habitent à l'intérieur des sanctuaires. Pour les pratiquants shintoïstes, ils sont le lieu de culte le plus important et doivent être visités souvent, surtout pendant les festivals. L'élément le plus facilement reconnaissable des sanctuaires est peut-être la porte torii, qui marque la transition du mondain au sacré.

Deux des sanctuaires incontournables sont le sanctuaire de Fushimi Inari (Kyoto), célèbre pour ses mille portes torii rouges menant à l'intérieur de la forêt, et le sanctuaire d'Itsukushima, construit sur une étendue de sable qui se couvre d'eau à marée haute, donnant l'impression que la porte torii flotte.

Temples bouddhistes

Les temples sont aux bouddhistes ce que les sanctuaires sont aux pratiquants shintoïstes. Chaque municipalité a son propre temple, qui est toujours structuré de la même manière : une salle principale avec des objets sacrés, une pagode, une salle de conférence et plusieurs portes.

Le temple bouddhiste qui est considéré comme le plus beau, est situé à Tokyo : Le temple Senso-ji, construit au 7ème siècle. Sa porte, connue sous le nom de Kaminarimon (Porte du Tonnerre) est le symbole de la capitale.

Jardins

Les jardins japonais représentent l'effort de l'artiste pour recréer l'harmonie que les Japonais aiment dans la nature. Cette tradition a vu le jour au VIIe siècle et depuis lors, de nombreux styles différents se sont développés, chacun se concentrant sur un ou plusieurs aspects différents de la création de ces magnifiques jardins.

Les jardins, conçus selon les principes de l'harmonie, sont décorés d'étangs, de ruisseaux, de sable, de rochers, de lanternes, de ponts, etc. Chaque élément est important, et ce que vous aurez à faire, c'est de vous promener et de contempler le magnifique environnement.

Beaucoup des meilleurs jardins se trouvent à Kyoto, et ils sont principalement décorés selon les principes zen. 

3. Les paysages époustouflants

Le Japon est un petit pays, mais ses paysages sont très diversifiés et, sans exception, très beaux. Montagnes, plaines, lacs, rivières, cascades, forêts, plages, îles, volcans... tout se trouve dans cette petite étendue de terre. Voici une sélection des paysages que nous pensons être les plus uniques que vous puissiez apprécier.

Fleur de cerisier

La fleur de cerisier ne s'apprécie pas toute l'année, mais quand elle est là, c'est incroyable. Chaque année, pendant environ un mois entre mars et avril, toutes les cerises japonaises du pays fleuriront, colorant les parcs et les villes d'un beau rose apaisant et relaxant.

Le spectacle est si unique et charmant que les Japonais ont créé un festival pour le célébrer et un mot pour le décrire : hanami. En japonais, cela indique la coutume traditionnelle d'apprécier la beauté transitoire des fleurs. Les gens pique-niqueront sous les arbres pour apprécier pleinement cette beauté tant qu'elle durera.

Mont Fuji

L'ascension du Mont Fuji, la plus haute montagne du Japon, est le rêve de beaucoup. La saison officielle d'escalade va de juillet à septembre. Pendant cette période, la montagne sera libre de neige et le temps sera doux et agréable.

De loin, la montagne est vraiment époustouflante. Sa forme est indubitable et c'est l'un des symboles du Japon. La visibilité est bonne pendant les saisons froides, tôt le matin ou en fin d'après-midi. Vous pouvez profiter d'une vue relaxante depuis les sources chaudes de Hakone.

Forêt de bambous de Segano

Près de Kyoto, vous trouverez ce bosquet fascinant : Un sentier coupe des milliers et des milliers de bambous, qui se déplacent et font un bruissement quand le vent souffle. Vous pouvez marcher ou faire du vélo dans la forêt.

La forêt est située dans le magnifique quartier d'Arashiyama, une destination touristique populaire depuis le 8ème siècle. L'endroit a une belle atmosphère rurale, et vous y trouverez des temples, des sanctuaires, des lacs et des ponts.

Aoiike - L'étang bleu

A l'extérieur de la ville de Shirogane, vous trouverez l'étang bleu, ainsi appelé en raison des minéraux naturels dissous dans son eau. En 1988, le mont Tokachi est entré en éruption et la rivière Biei a causé et contenu les dégâts.

De nos jours, l'étang est encore une attraction touristique assez méconnue, et tout ce que vous pouvez faire est d'apprécier la merveilleuse couleur de l'eau et la paix qui entoure ce petit endroit.

Hitachi Seaside Parc

Le parc s'étend sur une superficie de 190 hectares et est célèbre dans tout le pays pour ses petites fleurs aux yeux bleus. Au printemps, environ 4,5 millions de fleurs fleuriront et attireront des milliers de touristes. Le parc abrite également des milliers de jonquilles, de nombreuses variétés de tulipes et d'autres fleurs.

En plus d'admirer les fleurs, vous pouvez vous divertir avec de nombreuses activités, comme un BBQ, faire du vélo, courir ou marcher le long des pistes d'athlétisme, ou vous asseoir et prendre un café dans un des nombreux cafés. 

Où est le Japon

Le Japon est un pays incroyablement moderne avec des racines anciennes, la maison des sushis, des ramen, et certains des plus beaux paysages d'Asie. Tout cela attire les voyageurs curieux et enchantés depuis des siècles.

Dans les grandes villes comme Tokyo et Nagoya, les voyageurs peuvent voir des gratte-ciel imposants, la mode moderne et la culture de la réalité virtuelle et des anime. En voyageant à travers le Japon, cependant, il y a beaucoup d'endroits pour se connecter aux racines anciennes du pays, par exemple les jardins zen, les saunas, et les centres de culture régionale.

Dans cet article, nous vous expliquerons toutes les bases que vous devez savoir sur le Japon avant de vous y rendre. C'est une destination étonnante pour tout le monde, des voyageurs solitaires aux familles. Mais avant de décider où vous voulez aller exactement, vous pouvez commencer ici avec les bases.

Le Japon sur la carte

Situé au large de la côte orientale de l'Asie, le Japon est un archipel entouré par la mer d'Okhotsk au nord, l'océan Pacifique à l'est et au sud, et la mer de Chine orientale au sud-ouest. Elle est située au sud-est de la Russie, à l'est de la Corée et au nord-est de la Chine et de Taiwan, bien que la Russie soit son voisin le plus proche.

La superficie du Japon est légèrement plus petite que celle de l'État américain de la Californie et son littoral total est de 29 751 kilomètres. Bien que le pays compte des milliers d'îles, il est divisé en 5 districts : Honshu, Hokkaido, Kyushu, Shikoku et Okinawa. Chaque district comprend une grande île et plusieurs plus petites.

Souvent, les principales îles du Japon sont appelées les îles d'origine. Sur les 6 852 îles du pays, seules 430 sont habitées. Le reste est inhabité et contrôlé par la nature.

carte du Japon

Que faire au Japon ?

Au Japon, il y a tellement d'endroits incroyables à visiter et d'expériences à vivre qu'il peut être difficile de décider où aller et quoi faire. Dans cet article, nous allons utiliser notre expérience de la planification de vacances inoubliables au Japon et vous dire les meilleures villes à visiter et les choses à faire dans ces endroits.

Commencez votre aventure japonaise inoubliable en visitant le majestueux château Himeji, avant de vous rendre à Kyoto pour découvrir la culture traditionnelle des geishas et découvrir le passé du Japon.

Des villes comme Nagoya et Takayama constituent des arrêts idéaux pour les hôtes intéressés à comprendre la culture samouraï et à séjourner dans les ryokans, tandis que les merveilles modernes de Tokyo offrent une base idéale pour visiter le mont Fuji.

Comme le Japon est une grande île avec des régions qui varient les unes des autres en termes de splendeur géographique, de signification culturelle et de variété de nourriture, il faut environ 15 jours pour explorer le pays et vraiment profiter de tout ce qu'il a à offrir.

Marchez sur les traces du passé du Japon au sanctuaire Fushimi Inari, Kyoto

Durée de visite recommandée : demi-journée

Le sanctuaire Fushimi Inari de Kyoto est un joyau absolu pour les nouveaux visiteurs ou ceux qui reviennent. Dédié à Inari, le dieu du riz, Fushimi Inari Shrine est l'un des sanctuaires shintoïstes les plus vénérés du Japon. Elle est célèbre pour ses milliers de portes torii vermillon, qui enjambent un réseau de sentiers derrière ses bâtiments principaux. Les sentiers mènent dans la forêt boisée du mont sacré Inari, qui se trouve à 233 mètres d'altitude et fait partie du sanctuaire.

En montant vers le sommet de la montagne, vous passez sous plus de 2 000 portes torii rouge vif. Marcher sous un torii, qui est un symbole religieux japonais, signifie entrer dans un espace sacré. Après seulement quelques minutes de marche, vous oubliez complètement que vous êtes dans l'une des plus grandes villes du Japon, car tout ce que vous pouvez entendre c'est le chant des oiseaux.

Au sanctuaire lui-même, vous pourrez découvrir de nombreuses grandes statues de kitsune, renards sacrés, connus pour être les messagers des dieux. Vous profiterez également d'une vue imprenable sur la région métropolitaine de Kyoto et les montagnes environnantes. Les visiteurs ont tout le temps de prendre des photos (le meilleur moment étant à 10 heures du matin, lorsque le soleil brille doucement sans être trop lumineux), d'admirer le paysage et de méditer.

Apprenez-en davantage sur la culture des geishas en faisant une promenade dans le district de Gion, à Kyoto.

Temps de visite recommandé : 2 à 3 heures le soir

Gion à Kyoto est toujours un quartier de geishas en activité et, bien que les geishas ne soient plus aussi répandues qu'avant, ces icônes d'une structure sociale hautement ritualisée et complexe sont toujours vivantes dans le quartier de Gion à Kyoto. Les jeunes femmes entrent dans l'une des nombreuses écoles de geishas comme apprenties (maiko). Ils suivent des cours de danse, de chant, de musique et de cérémonie du thé, avant de devenir une geisha (geiko) à part entière.

Bien qu'il soit possible de rencontrer une geisha en réservant un spectacle privé, la forte demande de geishas par les familles fortunées et les grandes entreprises pour se divertir à des occasions importantes en fait une affaire très exclusive. Sinon, vous pouvez vous promener tranquillement dans le quartier.

Au cours de votre promenade, vous remarquerez les écoles de geishas qui ont des programmes d'études affichés sur le mur à l'extérieur. On peut même apercevoir des geishas en train de courir à leurs rendez-vous, habillés exactement comme on les voit sur les photos.

Faire du thé à Uji, le berceau du thé macha japonais.

Durée de visite recommandée : demi-journée

Alors que l'industrie du thé au Japon - et dans d'autres parties du monde, d'ailleurs - devient de plus en plus mécanisée, les maîtres du thé locaux s'efforcent de maintenir les vieilles traditions de fabrication du thé en vie. Uji, le berceau du macha japonais, offre aux visiteurs la touche la plus authentique pour les expériences liées au thé.

Non seulement vous pouvez apprendre comment faire du thé, mais aussi apprendre l'histoire de la fabrication du thé à Uji. Vous pourrez ensuite flâner dans les jolies rues d'Uji avant de vous arrêter pour un simple déjeuner.

Les visiteurs peuvent se renseigner sur les différents types d'outils utilisés pour la fabrication du thé et sur les différents processus impliqués dans les cérémonies du thé en participant à des ateliers locaux qui sont dans l'industrie depuis plus d'un siècle. Les maîtres de thé locaux partagent les pratiques secrètes avec les invités, après quoi les invités peuvent faire leurs propres tasses.

Marche sur la traversée de Shibuya

Durée de visite recommandée : demi-journée

Rien ne vous donnera plus l'impression d'être arrivé à Tokyo que de voir le Shibuya Crossing. Juste à l'extérieur de la gare de Shibuya à Tokyo, un réseau de passages pour piétons enjambe les coins de rue, chacun aussi large qu'une route. Au changement des feux de circulation, des milliers de personnes se déversent dans la rue dans une minute de chaos apparemment chorégraphié, se déplaçant au son d'une musique farfelue de type jeu vidéo, que les magasins environnants jouent 24 heures par jour.

Vous pouvez ensuite vous rendre dans la rue commerçante piétonne de Takeshita, dans le quartier coloré de Harajuku ou dans la ruelle tranquille de Cat Street et ressentir la passion de la mode et des anime qui est synonyme de Tokyo.

Prendre des tonnes de photos avant de faire une pause dans un Cat Cafe (Maid Cafe) pour le dîner, c'est une journée bien remplie ! Les Cat Cafes sont particulièrement populaires, les clients payant pour passer du temps à jouer avec les animaux.

Visite du marché aux poissons de Tsukiji à Tokyo

Temps de visite recommandé : toute la matinée

Le marché aux poissons de Tsukiji n'est pas seulement le plus grand marché de gros de poissons et de fruits de mer au monde, mais aussi le plus grand marché de gros alimentaire de toutes sortes. Le marché fournit certains des poissons de la plus haute qualité à certains des meilleurs restaurants du Japon et est, en conséquence, une attraction touristique majeure dans le pays et à l'étranger.

Le thon de haute qualité est vendu aux enchères aux meilleurs restaurants dans une guerre d'enchères dramatique à 5 heures du matin, vous devrez donc vous y rendre avec du temps libre si vous avez l'intention de voir le spectacle. Vous devriez noter, cependant, qu'il peut être un peu délicat d'entrer sur le marché si tôt puisqu'il est si occupé pendant l'enchère.

Le poisson le plus frais possible, dont la qualité a attiré des chefs hautement qualifiés pour installer des étals de sushis sur le marché, vous entoure. Visite pour le petit déjeuner et vous pouvez vous asseoir aux côtés des gens du pays qui se sont arrêtés avant le travail. L'ootoro, un morceau de thon gras qui fond dans la bouche, est particulièrement populaire.

Découvrez la beauté du Mont Fuji

Durée de visite recommandée : 1 jour

Aucun voyage au Japon n'est complet sans une visite au Mont Fuji. Fuji-san, comme l'appellent affectueusement les habitants de la région, est un puissant symbole d'identité nationale qui se retrouve dans toute l'histoire japonaise. Il n'est pas surprenant que ce volcan de forme presque parfaite ait été vénéré comme une montagne sacrée et ait connu une grande popularité parmi les artistes et les gens ordinaires au cours des siècles.

Au parc national du Mont Fuji, vous pouvez prendre l'un des nombreux moyens de transport mis à la disposition des visiteurs. Vous pouvez monter jusqu'au Mont Owakudani en prenant le deuxième plus long téléphérique du monde, en passant au-dessus des fumées sulfureuses, des sources chaudes et des rivières chaudes dans cette région volcanique.

Vous pouvez traverser le lac Ashinoko, un lac formé par une éruption volcanique il y a 3 000 ans, en faisant une croisière à bord d'un bateau pirate réplique. Nous vous suggérons également de prendre le train Hakone Tozan qui serpente en zigzag à travers les montagnes, offrant aux visiteurs une vue magnifique sur les vallées environnantes.

Comprendre la culture samouraï à Nagoya

Durée de visite recommandée : 1 jour

Si vous vous trouvez à Nagoya, prenez le temps de visiter le château de Kiyosu. Berceau d'Oda Nobunaga, le château de Kiyosu a été au cœur de l'unification du Japon de feu daimyō (seigneur féodal) et possède une philosophie de vie samurai inaltérée.

Pendant votre visite, il est préférable de passer la journée avec un fabricant d'armure samouraï et d'apprendre sur sa vie quotidienne.

Vous aurez l'occasion de faire répondre toutes vos questions sur les samouraïs par le fabricant d'armure, avant d'essayer vous-même une tenue de samouraï.

Séjour dans un ryokan à Takayama

Durée de visite recommandée : 1 nuit

Un ryokan est une auberge japonaise traditionnelle qui offre un service japonais de la plus haute qualité. Les Ryokans sont généralement des entreprises familiales, et en tant que telles, elles sont généralement très simples, mais cela fait partie de leur charme.

Vous pourriez passer la journée à Takayama à découvrir et à déguster une variété d'aliments locaux et de saké avant de décider d'en rester là et de vous diriger vers votre ryokan.

La plupart des ryokans offrent habituellement aux visiteurs un somptueux festin maison, des robes yukata et des salles de tatamis simples mais élégantes. Vous pouvez prendre un bain de source chaude en utilisant le bain onsen public ou en affrétant un des vôtres. Passer la nuit dans un ryokan est l'expérience parfaite pour laisser vos problèmes s'envoler !

Grimpez jusqu'au majestueux château de Himeji

Durée de visite recommandée : demi-journée

Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, le château de Himeji est une visite incontournable pour tous les voyageurs qui se rendent au Japon. Il y a d'innombrables châteaux au Japon, mais le château de Himeji est unique en raison de son importance militaire il y a des siècles. Contrairement à beaucoup d'autres châteaux au Japon (comme le château d'Osaka à Osaka), le château de Himeji conserve sa splendeur originale, n'ayant pas subi autant de rénovations. Il a également été présenté dans le film Le dernier samouraï.

Marche sur la traversée de Shibuya

Durée de visite recommandée : demi-journée

Rien ne vous donnera plus l'impression d'être arrivé à Tokyo que de voir le Shibuya Crossing. Juste à l'extérieur de la gare de Shibuya à Tokyo, un réseau de passages pour piétons enjambe les coins de rue, chacun aussi large qu'une route. Au changement des feux de circulation, des milliers de personnes se déversent dans la rue dans une minute de chaos apparemment chorégraphié, se déplaçant au son d'une musique farfelue de type jeu vidéo, que les magasins environnants jouent 24 heures par jour.

Vous pouvez ensuite vous rendre dans la rue commerçante piétonne de Takeshita, dans le quartier coloré de Harajuku ou dans la ruelle tranquille de Cat Street et ressentir la passion de la mode et des anime qui est synonyme de Tokyo.

Les hôtes peuvent grimper jusqu'à ce château de cinq étages, puis se promener dans le jardin Kokoen attenant avant de faire une pause pour le déjeuner. Un trajet en téléphérique jusqu'au Mont Shosha pour admirer les vues splendides d'un temple au sommet d'une montagne est également recommandé.

En remontant le château, vous verrez des chambres de stockage d'armes, des placards cachés utilisés par les gardes samouraïs et des quartiers suicidaires utilisés par des nobles au bord de la défaite au cours d'une bataille. Le château de Himeji est aussi un bon endroit pour les enfants pour découvrir les chambres secrètes et les placards tout en apprenant quelque chose.

Il est important de noter que le nombre d'escaliers peut rendre difficile pour les enfants de moins de 4 ans ou pour les personnes à mobilité réduite de profiter de ce site.

Hiroshima et l'île de Miyajima

Durée de visite recommandée : demi-journée

L'île de Miyajima est réputée pour sa pittoresque porte torii qui semble flotter à la surface du lac, et pour le sanctuaire d'Itsukushima qui compte de nombreux bâtiments construits sur l'eau. Les invités auront également l'occasion de rendre hommage au parc commémoratif de la paix d'Hiroshima, au musée d'Hiroshima et au dôme de la bombe atomique.

Un voyage en bateau sera nécessaire pour se rendre à l'île de Miyajima. Une immense porte torii rouge, surnommée "la porte flottante" car sa base est entourée d'eau lorsque la marée monte, marque cette île. Cette vue de la porte est peut-être l'une des images les plus photographiées au Japon. Si vous prenez un téléphérique jusqu'au plus haut sommet de l'île, vous aurez une vue encore meilleure sur la porte.

Une visite aux nombreux musées d'Hiroshima n'est pas seulement importante pour vous rendre hommage. C'est également essentiel pour comprendre comment les événements de guerre ont changé le pays et, ce qui est plus encourageant, comment Hiroshima montre la voie dans la lutte contre les armes nucléaires. 

Principales destinations de voyage au Japon

Choisir les meilleures destinations à partir d'une liste interminable peut s'avérer une tâche ardue. C'est pourquoi nous avons décidé de vous aider en vous suggérant certains de nos favoris : Tokyo offre des possibilités illimitées de divertissement, de shopping et de culture ; Kyoto abrite d'innombrables héritages et monuments historiques ; Osaka est connue pour son architecture moderne et sa cuisine succulente ; Hakone est spectaculaire pour sa beauté naturelle et l'expérience japonaise du onsen ; Kanazawa, protégée de l'extérieur, se concentre sur la culture et la conservation de son patrimoine ; les rues de Takayama à l'époque Edo (1603-1868) ont survécus inaltérées.

Kyoto

L'une des dix plus grandes villes du Japon, avec une population de 1,5 million d'habitants, Kyoto a été la capitale du pays de 794 à 1868.

Au fil des siècles, elle a été détruite par de nombreuses guerres et incendies. Toutefois, en raison de son importance historique exceptionnelle, la ville a été omise de la liste des villes cibles pour le largage de la bombe atomique et a échappé à la destruction pendant la Seconde Guerre mondiale. D'innombrables temples, sanctuaires et autres structures d'importance historique subsistent aujourd'hui dans la ville.

Shibuya

Bien que Shibuya soit l'un des vingt-trois quartiers de la ville de Tokyo, il est peut-être mieux connu pour la zone de magasinage et de divertissement de renommée mondiale qui entoure la gare de Shibuya.

Shibuya est l'un des quartiers les plus animés et colorés de la capitale, bordé de magasins, de restaurants et de boîtes de nuit qui accueillent de nombreux visiteurs du monde entier.

Marché extérieur de Tsukiji

Tsukiji Outer Market est un site proche de l'ancien marché de gros de Tsukiji. Il se compose de magasins de gros et de détail, avec des restaurants bondés le long de ruelles étroites.

Une visite au marché extérieur de Tsukiji serait incomplète sans un petit déjeuner de sushi frais ou un déjeuner dans l'un des nombreux restaurants locaux.

Ces établissements ouvrent habituellement tôt le matin et comme la plupart des poissons trouvés au nouveau marché sont livrés directement du marché de Toyosu (le nouvel emplacement du marché original), ce sont quelques-uns des meilleurs endroits dans la ville pour déguster des fruits de mer frais.

Note : Le marché intérieur de Tsukiji a fermé ses portes le 6 octobre 2018 et a déménagé dans un nouveau site à Toyosu où il a rouvert sous le nom de Toyosu Market. Tsukiji Outer Market est toujours en activité.

Akihabara

Aussi connu sous le nom d'Akiba, Akihabara est un quartier du centre de Tokyo plus connu pour ses nombreuses boutiques électroniques.

Akihabara, cependant, est également reconnu comme l'épicentre de la culture otaku (fan inconditionnel) du Japon, avec de nombreux magasins et établissements consacrés à la culture anime et manga dispersés parmi les magasins électroniques aujourd'hui.

Asakusa

Asakusa, à Taito, est un quartier situé au cœur de Shitamachi à Tokyo ("ville basse"). Un air de Tokyo d'antan survit encore dans ce quartier, qui est surtout célèbre pour Sensoji, un temple bouddhiste populaire construit au 7ème siècle.

Les visiteurs accèdent à Sensoji par la Nakamise, une rue commerçante connue pour ses snacks traditionnels et ses souvenirs touristiques.

Sanctuaire Meiji

Achevé en 1920, le sanctuaire Meiji est dédié aux esprits vénérés de l'empereur Meiji et de l'impératrice Shoken. Elle a été détruite pendant la Seconde Guerre mondiale mais a été reconstruite peu après.

Les vastes sanctuaires offrent des sentiers pédestres qui permettent de faire des promenades relaxantes.

Fuji Cinq Lacs

La région du lac Fuji Five, à deux heures de bus de la gare de Tokyo, est non seulement l'un des meilleurs endroits pour admirer le mont Fuji de près, mais aussi une bonne base pour escalader la montagne.

La région est connue comme une région de villégiature lacustre, mais les visiteurs peuvent aussi faire de la randonnée pédestre, de la pêche, du camping et d'autres activités de plein air.

Hakone

Reconnue dans tout le pays pour sa beauté naturelle et ses nombreuses sources thermales, Hakone est l'une des destinations les plus populaires au Japon.

Non seulement elle attire les touristes japonais de différentes régions du pays, mais elle offre également un séjour parfait pour les visiteurs étrangers qui cherchent un changement de rythme par rapport à Tokyo. De plus, le lac Ashinoko à Hakone offre l'une des plus belles vues sur le mont Fuji.

Lac Ashinoko

Le lac Ashinoko, avec le mont Fuji en toile de fond, est devenu le symbole le plus emblématique de Hakone. Les rives du lac sont principalement sous-développées, à l'exception de quelques petites villes au nord et à l'est, et de quelques hôtels de villégiature au bord du lac.

Les meilleures vues sur le lac et le Mont Fuji peuvent être appréciées depuis Moto-Hakone (à quelques pas au sud de la jetée des bateaux). Des excursions en bateau entre Moto-Hakone et Hakone-machi sont disponibles depuis la rive sud du lac et Togendai et Kojiri à l'extrémité nord du lac.

Sources d'eau chaude Hakone

Si vous êtes à Hakone, vous devriez vraiment visiter une source chaude, car la ville montagneuse est l'une des stations thermales les plus populaires du Japon depuis des siècles. La région compte plus d'une douzaine de sources qui alimentent en eau les nombreux bains publics et les ryokans où les visiteurs peuvent profiter d'un bain thermal.

Kanazawa

En raison de son importance durant la période Edo (1603-1868), Kanazawa est devenue l'un des centres culturels les plus importants du Japon, avec ses réalisations culturelles rivalisant avec celles de Kyoto et Tokyo.

Aujourd'hui, Kanazawa reste une ville importante sur l'île centrale de Honshu au Japon et sert de capitale de la préfecture d'Ishikawa. La ville possède de nombreux attraits historiques, y compris des résidences et des quartiers restaurés, ainsi que des musées modernes. Son attraction la plus connue est Kenrokuen, l'un des plus beaux jardins du Japon.

Jardin Kenrokuen

Alors que le Japon est considéré comme ayant "trois beaux jardins paysagers", Kenrokuen à Kanazawa est sans doute le plus beau de tous. Les vastes jardins étaient autrefois le jardin extérieur du château de Kanazawa et ont été construits par la famille Maeda au pouvoir sur une période de près de deux siècles.

Ouvert au public en 1871, Kenrokuen (signifiant littéralement "Jardin des six sublimités") présente depuis lors une variété d'arbres à fleurs, de jeux d'eau, de ponts, de salons de thé, de rochers et de points de vue à explorer.

Takayama

Takayama, également connue sous le nom de Hida-Takayama pour la différencier des autres villes, est une ville de la région montagneuse de Hida dans le pays.

Ayant pris de l'importance à l'époque féodale en tant que source de bois de haute qualité et de charpentiers hautement qualifiés, Takayama et sa vieille ville immaculée et préservée conservent encore une touche traditionnelle contrairement à beaucoup d'autres dans ce pays.

Si vous cherchez à échapper à l'agitation omniprésente dans de nombreuses villes japonaises et à vous détendre dans la campagne, vous devriez faire un voyage à Hida-Takayama.

Vieille ville de Takayama

La vieille ville de Takayama a été magnifiquement préservée, avec de nombreux bâtiments et maisons datant de la période Edo (1603-1868).

La moitié sud de la vieille ville (en particulier la rue Sannomachi) est particulièrement jolie avec de nombreuses vieilles maisons, magasins, cafés et brasseries de saké. Certaines de ces entreprises existent depuis des siècles.

Plusieurs maisons de la vieille ville ouvrent leurs portes au public et offrent un rare aperçu de la façon dont les marchands locaux vivaient à l'époque d'Edo, alors que la ville prospère en tant que ville riche de marchands.

Shirakawa-go

Déclaré site du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1995, Shirakawa-go longe la vallée de la rivière Shogawa et est mondialement connu pour ses fermes traditionnelles gassho-zukuri, dont beaucoup ont plus de 250 ans.

Gassho-zukuri signifie " construit comme des mains dans la prière ", car les toits de chaume abrupts de ces fermes ressemblent aux mains des moines bouddhistes pressés ensemble dans la prière. Ce style architectural s'est développé au fil des générations et est conçu pour résister aux fortes chutes de neige que connaît la ville en hiver.

Le plus grand village de Shirakawa-go et son attraction principale, Ogimachi, est un excellent point de départ pour une excursion d'une journée depuis Takayama. La meilleure façon de découvrir la ville, cependant, est de passer la nuit dans l'une des fermes.

Sanctuaire Fushimi Inari

Fushimi Inari Shrine est un sanctuaire shintoïste important situé dans le sud de Kyoto. Elle est surtout célèbre pour ses innombrables portes torii vermillon, qui chevauchent un réseau de sentiers qui mènent dans la forêt boisée du mont sacré Inari, derrière les portes principales.

Le sanctuaire de Fushimi Inari est le plus important de plusieurs milliers de sanctuaires dédiés au dieu shintoïste du riz, Inari, et a des origines anciennes antérieures au déménagement de la capitale à Kyoto en 794.

Kiyomizudera

L'un des temples les plus célèbres du pays, Kiyomizudera, a été ajouté à la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1994.

Le temple a été fondé en 780 sur le site de la cascade d'Otowa et est surtout connu aujourd'hui pour sa scène en bois qui se trouve à 13 mètres au-dessus de la colline en dessous. Cette étape offre aux visiteurs des vues splendides sur les cerisiers et les érables environnants.

District de Higashiyama

Le quartier Higashiyama de Kyoto est l'un des quartiers historiques les mieux préservés de la ville, offrant aux visiteurs une expérience de Kyoto traditionnel. Ses ruelles étroites, ses bâtiments en bois et ses boutiques marchandes traditionnelles évoquent les reflets de l'ancienne capitale.

Les récents travaux de rénovation dans le quartier ont inclus l'enlèvement des poteaux de téléphone et l'asphaltage des rues, pour donner au quartier un aspect encore plus traditionnel.

Nara

Nara, anciennement connue sous le nom de Heijokyo, fut la première capitale permanente du Japon en l'an 710. La capitale s'est déplacée de Nara à Nagaoka en 784, et plus tard à Kyoto, en raison de la montée en puissance des puissants monastères bouddhistes de Nara et de l'influence politique qu'ils exercent dans la région, qui constituent une grave menace pour le gouvernement.

Située à moins d'une heure de Kyoto et d'Osaka, Nara abrite le temple Todaiji, l'un des plus grands et des plus anciens temples du Japon.

Temple Todaiji

Le temple Todaiji est l'un des temples japonais les plus célèbres et historiquement significatifs. Le temple a été construit en 752 et était le temple principal de tous les temples bouddhistes provinciaux. Elle devint si puissante qu'elle fut considérée comme une menace pour les affaires du gouvernement et c'est la raison principale du changement de capitale de Nara à Nagaoka en 784.

La salle principale du temple, Daibutsuden (la grande salle du Bouddha), est le plus grand bâtiment en bois du monde et abrite l'une des plus grandes statues en bronze de Bouddha du Japon (Daibutsu).

Osaka

Osaka, anciennement connue sous le nom de Naniwa, est la deuxième plus grande région métropolitaine du Japon. La ville a été une puissance économique de la région du Kansai pendant de nombreux siècles et reste le centre commercial de l'île japonaise de Honshu.

En plus d'être une grande ville portuaire, Osaka est également connue pour son architecture moderne, sa vie nocturne et sa gastronomie.

Château d'Osaka

La construction du château d'Osaka a commencé en 1583. Toyotomi Hideyoshi voulait que le château devienne le centre d'un nouveau Japon unifié sous Toyotomi. C'était le plus grand château de l'époque. Cependant, quelques années après la mort de Hideyoshi, les troupes rivales l'ont attaqué et détruit.

Le château a été rénové et réparé en 1997, ce qui lui donne un aspect moderne. Sa tour est aujourd'hui entièrement moderne à l'intérieur et dispose même d'un ascenseur pour en faciliter l'accès. Le château abrite également un musée retraçant l'histoire du château et présentant la vie de Toyotomi Hideyoshi.

Dotonbori

La zone de divertissement animée de Dotonbori est la destination touristique la plus célèbre d'Osaka et est réputée pour ses néons lumineux, sa signalisation extravagante et son énorme variété de restaurants et de bars.

Le nom "Dotonbori" fait référence à la fois au canal Dotonbori et à la rue Dotonbori qui longe la rive sud du canal. C'est l'un des endroits les plus colorés d'Osaka et un endroit à ne pas manquer quand on voyage dans la région du Kansai.

Hiroshima

Hiroshima est une ville importante de la région de Chugoku et compte aujourd'hui plus d'un million d'habitants. La ville a été en grande partie détruite par la bombe atomique pendant la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, de grands efforts ont été faits pour reconstruire la ville et le parc commémoratif de la paix d'Hiroshima commémore aujourd'hui l'événement de 1945.

Parc commémoratif de la paix

Le Parc de la Paix d'Hiroshima est l'une des caractéristiques les plus importantes de la ville. D'une superficie de plus de 120 000 mètres carrés, le parc compte de nombreux arbres, pelouses et sentiers pédestres qui contrastent fortement avec le centre-ville environnant.

Non seulement le parc est un symbole puissant de la force la plus destructrice jamais créée par l'humanité, mais il exprime également l'espoir d'une paix mondiale et de l'élimination définitive de toutes les armes nucléaires.

île de Miyajima

Miyajima est une petite île à moins d'une heure de la ville d'Hiroshima. Elle est surtout connue pour sa porte torii géante, qui semble flotter sur l'eau à marée haute. C'est l'une des trois meilleures vues du Japon et certainement l'une des plus photographiées.

Sapporo

Sapporo est la capitale de la province japonaise d'Hokkaido et la cinquième ville du Japon. C'est l'une des plus jeunes villes du pays : en 1857, sa population n'était que de sept habitants.

Le réaménagement d'Hokkaido a commencé pendant la période Meiji (1868-1912), Sapporo étant choisi comme centre administratif de l'île. Il est intéressant de noter que la conception architecturale de la capitale est basée sur le système de grille américain.

Sapporo est devenue célèbre dans le monde entier en 1972 lorsqu'elle a accueilli les Jeux olympiques d'hiver. Aujourd'hui, la ville est bien connue pour ses ramen, sa bière et son festival annuel de la neige en février.

Festival de la neige de Sapporo

Le festival en février dure généralement une semaine. C'est l'un des événements d'hiver les plus populaires du Japon. Il présente des sculptures de neige et de glace spectaculaires et attire plus de deux millions de visiteurs du Japon et du monde entier. Le festival de neige de Sapporo 2019 aura lieu du 4 au 11 février 2019.