Où se trouve le Japon? Géographie et villes à visiter

Le Japon est un pays incroyablement moderne avec des racines anciennes, la patrie des sushis, des ramen et de certains des plus beaux paysages d’Asie. Tout cela attire depuis des siècles des voyageurs curieux et enchantés.

Dans les grandes villes comme Tokyo et Nagoya, les voyageurs peuvent voir des gratte-ciel gigantesques, la mode moderne et la culture de la réalité virtuelle et des dessins animés. En voyageant au Japon, cependant, il existe de nombreux endroits pour se rapprocher des racines anciennes du pays, par exemple les jardins zen, les bains publics et les centres de culture régionale.

Dans cet article, nous vous expliquerons toutes les bases que vous devez connaître sur le Japon avant de vous y rendre. C’est une destination extraordinaire pour tout le monde, des voyageurs solitaires aux familles. Mais avant de décider où vous voulez aller exactement, vous pouvez commencer par les bases.

Nom du pays L’état du Japon Abréviation Japan
Capital Tokyo Continent East Asia
Population 127 million (2016) Domaine 377,972 sq km (145,936 sq miles)
Langue principale Japanese Religions Shinto and Buddhism
Les grandes villes Tokyo, Osaka, Yokohama, Nagoya Monnaie Yen (approx. USD1 = JPY 110.47, July 2018)
Prime Minister Shinzō Abe Personnalités célèbres Hayao Miyazaki (Film Director); Haruki Murakami (Author); Ken Watanabe (Actor)
Fuseau horaire UTC+ 9:00 Code d’appel +81

Le Japon sur la carte

Situé au large de la côte orientale de l’Asie, le Japon est un archipel entouré par la mer d’Okhotsk au nord, l’océan Pacifique à l’est et au sud, et la mer de Chine orientale au sud-ouest. Il est situé au sud-est de la Russie, à l’est des Corées, et au nord-est de la Chine et de Taïwan, bien que la Russie soit son voisin le plus proche.

La superficie du Japon est légèrement inférieure à celle de l’État américain de Californie et son littoral total est de 29 751 kilomètres. Bien que le pays comprenne des milliers d’îles, il est divisé en cinq districts : Honshu, Hokkaido, Kyushu, Shikoku et Okinawa. Chaque district comprend une grande île et de nombreuses autres plus petites.

Souvent, les grandes îles du Japon sont appelées les îles d’origine. Sur les 6 852 îles du pays, seules 430 sont habitées par des personnes. Les autres sont inhabitées et contrôlées par la nature.

Paysage du Japon

Arashiyama

Le Japon est situé sur quatre plaques tectoniques qui ont grandement influencé la forme de la terre et la culture japonaise. C’est l’une des régions les plus actives du monde sur le plan géothermique. Il y a des tremblements presque tous les 3 jours à Tokyo, bien que la plupart d’entre eux ne soient pas perceptibles. L’activité géothermique signifie qu’il y a beaucoup de sources chaudes naturelles.

L’activité des plaques tectoniques a créé des montagnes imposantes et bien définies qui couvrent 73% du pays. La plus haute montagne du Japon est le célèbre Mont Fuji, qui culmine à 3 776 mètres.

Le Japon est très fortement boisé – près de 69 % -. Le nombre élevé de chaînes de montagnes et de terrains naturels intacts offre de magnifiques paysages et de nombreuses possibilités de sports d’aventure.

En raison des nombreuses pentes et collines, seuls 15 % environ des terres du Japon sont propices à l’agriculture et à l’habitation, de sorte que la plus grande partie du Japon reste inhabitée, ce qui est inhabituel par rapport à d’autres pays développés.

Le Japon dispose de beaucoup d’eau douce provenant des montagnes et s’écoulant dans des rivières et des ruisseaux peu profonds. Le climat du pays est très humide, mais les niveaux élevés d’humidité permettent d’avoir une verdure splendide et de belles matinées brumeuses.

Sources chaudes naturelles

Sources chaudes naturelles a Hakone

La baignade dans les sources chaudes naturelles ou onsens est une tradition au Japon depuis des milliers d’années. On pense qu’elles ont des effets bénéfiques sur la santé, grâce aux minéraux naturels, et les Japonais utilisent depuis longtemps les sources d’eau chaude dans leurs rituels de purification.

En raison du niveau élevé d’activité volcanique au Japon, le pays compte plus de 27 000 sources chaudes réparties sur les principales îles. L’une de nos sources chaudes préférées se trouve à Hakone, la ville de montagne la plus populaire du Japon, près du mont Fuji et à moins de 100 kilomètres de Tokyo.

Hakone est célèbre pour ses sources d’eau chaude, mais elle est également entourée d’une beauté naturelle exceptionnelle. Elle surplombe le magnifique lac Ashinoko et a une vue sur le mont Fuji au loin, créant ainsi l’endroit parfait pour se détendre et faire l’expérience de cette ancienne tradition japonaise de baignade dans les sources chaudes.

Bien que Hakone puisse être visitée au cours d’une longue journée de voyage depuis Tokyo, il vaut la peine d’y passer la nuit dans un centre de villégiature doté de bains de sources chaudes.

Onsen
Nous vous recommandons également Yudanaka, une charmante ville thermale célèbre pour ses singes qui se baignent dans les eaux géothermales de Jigokudani. Depuis Nagano, les visiteurs peuvent se rendre à Yudanaka en 45 minutes de route.

Non loin de là, vous trouverez la “rue des thermes” de Shibu Onsen, qui compte 9 stations thermales publiques que vous pouvez également essayer. Vous verrez les habitants se promener dans la rue en yukata (peignoirs de lumière) en se dirigeant vers un bain.

les singes dan sources chaudes

Singe sauvage vivant autour des piscines d’eau chaude

Plus loin dans les montagnes, le parc des singes de Jigokudani offre aux visiteurs l’expérience unique de voir des singes sauvages vivant autour de piscines d’eau chaude. Jigokudani signifie littéralement “vallée de l’enfer” en raison de la vapeur et de l’eau bouillante qui jaillissent des petites crevasses du sol gelé.

Les macaques japonais résidents, également appelés singes des neiges, aiment se tremper dans les bains. Ces singes vivent en grands groupes sociaux, et il peut être très divertissant d’observer leurs interactions. Bien que les singes soient plus nombreux pendant les mois les plus froids, ils peuvent être observés toute l’année.

Mont Fuji et région des cinq lacs du Fuji

Le Montagne Fuji est la montagne la plus célèbre du Japon. Il est parfaitement modelé et a inspiré les peintres, les auteurs et les adorateurs pendant des siècles. Aujourd’hui, de nombreuses personnes se rendent au Mont Fuji et dans ses environs pour se détendre dans les montagnes brumeuses et pour participer à des sports d’aventure en plein air.

Le Montagne Fuji

Montagne Fuji

Le montage Fuji, haut de 3 776 mètres, est un volcan actif, bien qu’il n’ait pas été en éruption depuis 1707. L’activité géothermique du volcan crée des sources chaudes naturelles dans la région qui entoure la montagne.

Aujourd’hui, le montage Fuji est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO en raison de sa signification spirituelle, et de nombreuses personnes font des pèlerinages à la montagne chaque année, dépassant en nombre les alpinistes de loisir.

L’ascension du sommet du Mont Fuji est une randonnée éreintante et ceux qui la font doivent être bien préparés et en bonne forme physique. Il est généralement possible de grimper de juillet à août. Étant donné son altitude élevée, la température du mont Fuji sera nettement plus froide que celle au niveau de la mer.

Pour le trekking du Montagne Fuji, les visiteurs seront d’abord conduits à la 5ème station du Montagne Fuji, la fin de la route pour ceux qui se rendent à la montagne. Ensuite, ils marcheront de la 5e station jusqu’à la 7e station, accompagnés d’un guide professionnel de la nature.

Région des cinq lacs du Fuji

Ceux qui veulent profiter de la vue sur le Mont Fuji sans avoir à faire une randonnée physiquement éprouvante peuvent au contraire profiter de la montagne depuis la région des cinq lacs du Fuji, sur le versant nord. Vous pouvez y faire une randonnée autour des lacs, apprécier le paysage, la ville et bien sûr les vues pittoresques de la montagne voisine.

La région des cinq lacs comprend les lacs Kawaguchiko, Saiko, Yamanakako, Shojiko et Motosuko. La région des lacs offre de nombreuses activités telles que la randonnée, le camping, la pêche, les sports de neige, la baignade dans les sources chaudes et de nombreuses autres activités de plein air.

Parmi tous les lacs, le lac Kawaguchiko est le plus facile d’accès et offre le plus d’activités pour les touristes étrangers. Les autres lacs sont tout aussi beaux mais ne sont pas facilement accessibles par les transports publics.

Hokkaido et les Alpes japonaises

À cause du grand nombre de montagnes, certaines régions du Japon connaissent des hivers rigoureux et de fortes chutes de neige. Cela en fait des endroits parfaits pour les amateurs de plein air, notamment les skieurs, les snowboarders, les randonneurs et les cyclistes.

Deux des meilleurs endroits au Japon pour les sports de plein air et les sports d’hiver sont Hokkaido et les Alpes japonaises.

Hokkaido

Hokkaido rivier

Hokkaido est la plus septentrionale et la deuxième plus grande île du Japon, mais elle ne compte que 5 % de la population du pays. L’île est couverte de vastes étendues de nature sauvage, avec de magnifiques lacs et des fleurs sauvages en été.

En hiver, les fronts froids de Sibérie apportent des tempêtes de neige qui déversent beaucoup de neige poudreuse blanche dans la région, ce qui la rend parfaite pour les snowboarders et les skieurs. Il existe de nombreuses stations de ski de niveau international à Hokkaido. La plus célèbre est Niseko, qui est appréciée des snowboarders et des skieurs pour sa longue et froide saison hivernale et ses nombreuses pistes.

Hokkaido offre également d’excellents fruits de mer, une histoire et la possibilité de voir le peuple indigène Ainu. Les Ainus, physiquement grands, typiquement barbus et souvent avec des cheveux ondulés, ressemblent plus aux Caucasiens qu’aux Japonais. Depuis que les Japonais se sont installés à Hokkaido dans les années 1860, de nombreuses traditions Ainu ont disparu, les Ainu ayant été assimilés à la société japonaise.

La capitale d’Hokkaido, la ville moderne de Sapporo, est bien connue pour son festival annuel de la neige qui se tient chaque année en février dans un pays féerique de sculptures de neige et de glace. La ville donne son nom à la célèbre bière locale ; son brassage est présenté dans le jardin et le musée de la bière de Sapporo. Ramen Yokocho, dans la région de Susukino, sert les célèbres ramen de Sapporo.

Les Alpes japonaises

Kamikochi rivier

Les Alpes japonaises sont une chaîne de montagnes qui traverse l’île de Honshu. Les Alpes comprennent presque toutes les plus hautes montagnes du Japon, à l’exception du Mont Fidji. La plupart des montagnes s’élèvent à plus de 3 000 mètres et sont recouvertes de neige toute l’année.

Il existe de nombreuses stations de niveau international dans les Alpes et elles attirent de nombreux amateurs de sensations fortes et aventuriers internationaux. Les Alpes se composent de trois sections : les Alpes du Nord, les Alpes centrales et les Alpes du Sud.

Les Alpes du nord sont le meilleur endroit pour commencer, car il y a plusieurs beaux itinéraires de randonnée dans la région qui conviennent à tous les niveaux de randonneurs, et qui ont plus de neige et des paysages plus impressionnants. Kamikochi, une vallée alpine, située dans la partie sud du parc national de Chubu Sangaku, est une bonne base de randonnée et d’escalade.

Les meilleurs endroits à visiter au Japon

Le Japon reste l’un des pays les plus fascinants au monde, avec de nombreuses villes et destinations qui valent la peine d’être explorées. Chaque printemps, les Japonais se souviennent de la diversité géographique de leur pays, alors que les médias suivent avec enthousiasme la progression de la floraison des cerisiers, des îles subtropicales d’Okinawa à l’île la plus septentrionale d’Hokkaido.

Tokyo et Kyoto sont les villes les plus illustres du pays.

Kanazawa reste l’un des plus importants centres culturels du Japon, avec ses réalisations culturelles qui rivalisent avec celles de Kyoto et de Tokyo.

Osaka, ville marchande de premier plan, est le centre commercial de l’île japonaise de Honshu, également connue pour son architecture moderne, sa vie nocturne et sa gastronomie de rue.

Tokyo

Tokyo est non seulement la capitale du Japon mais aussi la métropole la plus peuplée de la planète. La ville offre des possibilités illimitées de shopping, de divertissement, de culture et de restauration. Ces derniers sont particulièrement appréciés dans des quartiers tels que Asakusa, Shinjuku et Shibuya.

La plupart des gens y passent quelques jours, pour commencer à faire l’expérience de la vie urbaine animée, comme celle du célèbre Shibuya Crossing.

Après avoir vu le côté moderne de cette incroyable ville, les visiteurs peuvent explorer son côté ancien en visitant certains de ses nombreux sites historiques, comme le sanctuaire Meiji Jingu, ou en profitant de l’expérience parfaite pour les amateurs de sushis avec une visite d’une demi-journée au marché aux poissons de Tsukiji, mondialement connu, qui se termine par un cours de préparation de sushis.

Kyoto

Pour bien comprendre le Japon, les visiteurs doivent passer du temps dans les ruelles et les environs de Kyoto, son ancienne capitale impériale. Il est possible d’explorer le côté ancien et historique de Kyoto en parcourant les rues secondaires avec leurs vieux magasins et leurs maisons de ville, en explorant les temples et en se promenant dans les quartiers périphériques.

Il y a beaucoup de choses à faire pour les visiteurs qui se rendent à Kyoto, de la teinture de votre propre kimono à l’habillage d’une geisha, en passant par le chemin de la philosophie et une visite culinaire. Nous vous recommandons de faire une visite d’une journée entière dans la ville de Kyoto.

Rendez-vous dans le quartier de Higashiyama, et explorez la partie orientale de Gion, avant d’emprunter de charmantes routes pavées jusqu’au temple Kiyomizu. Ensuite, visitez l’un des endroits les plus appréciés de Kyoto, au bout de la promenade du philosophe, du Pavillon d’argent jusqu’au temple Nanzenji, tout proche.

Pour prolonger votre voyage, ajoutez quelques jours à la périphérie de Kyoto, en visitant Arashiyama, un magnifique quartier boisé au bord de la rivière ; Fushimi Inari, le plus célèbre des milliers de sanctuaires dédiés à Inari ; Uji, réputé dans tout le pays pour son thé vert ; Nara, une ancienne ville connue pour ses temples en bois et un monumental Bouddha en bronze.

Kanazawa

Lorsque le Japon s’est modernisé, Kanazawa s’est concentré sur la culture, protégé des influences extérieures par sa situation entre les montagnes et la mer. La ville conserve aujourd’hui son patrimoine et possède de nombreuses attractions historiques, dont des résidences restaurées et des quartiers de plaisance, ainsi que des musées modernes.

Kenrokuen

Pleine d’atmosphère, la ville a conservé ses vieux lampadaires et ses fenêtres à croisillons en bois, dissimulant d’élégants restaurants et des galeries d’artisanat. Son attraction la plus connue, cependant, est Kenrokuen, l’un des plus beaux jardins du Japon.

Osaka

Osaka est la deuxième plus grande zone métropolitaine du Japon, en plus d’être une grande ville portuaire. Les principaux sites centraux comprennent le château d’Osaka reconstruit, le musée national d’art et l’observatoire des jardins flottants, une structure futuriste offrant une vue panoramique de la ville.

Les centres-villes animés de Namba et Donbori sont les meilleurs pour se divertir, faire du shopping et manger.