Religion en Thaïlande

Le bouddhisme est un élément tellement important de la culture thaïlandaise que ses enseignements dictent les actions quotidiennes de nombreuses personnes, en particulier celles qui sont prêtes à faire du mérite, c’est-à-dire à acquérir une force qui peut les aider et les protéger.

La Thaïlande est connue comme “la terre des sourires”, mais aussi comme “la terre du bouddhisme”. Plus que dans d’autres pays d’Asie du Sud-Est, la société et la culture thaïlandaises ont été influencées par le bouddhisme theravada, pratiqué par presque toute la population. Pas étonnant que beaucoup de voyageurs se rendent en Thaïlande pour apprendre le bouddhisme et la méditation.

Bien sûr, les principaux témoins de l’importance de ce fait sont les milliers de temples que vous trouverez à travers le pays, qui sont également des attractions touristiques majeures et des destinations pour de nombreux fidèles.

Faits en bref

  • Le bouddhisme est la religion officielle de la Thaïlande
  • Le bouddhisme thaïlandais, issu de l’école Theravada, est pratiqué par 94% de la population.
  • Les fidèles pratiquent le bouddhisme à chaque instant de leur vie.
  • Le mérite, un concept clé du bouddhisme, dicte les actions de tous les bouddhistes.
  • Visitez les magnifiques wats et parlez avec un moine pour en savoir plus sur son mode de vie.

Bouddhisme thaïlandais

Le bouddhisme thaï appartient à l’école Theravada. Le bouddhisme est arrivé en Thaïlande vers 250 av. J.-C. et a toujours été extrêmement important dans le développement de la culture et de la société.

Les monarques thaïlandais sont considérés comme les principaux mécènes du bouddhisme dans le pays et, au fil des siècles, ils ont contribué à la diffusion du bouddhisme, avec la construction de temples, monastères et écoles.

L’école Theravada vient du Sri Lanka et est l’épine dorsale du bouddhisme thaïlandais. Le noyau doctrinal de l’école se trouve dans le canon Pāli (Pāli est une langue du sous-continent indien).

Le bouddhisme Theravada est caractérisé par une vision conservatrice de la doctrine et de la discipline monastique, et il croit fermement que l’intuition doit venir de l’expérience de l’aspirant, de l’application des connaissances et du raisonnement critique.

Les différences avec les autres écoles proviennent de la systématisation des enseignements de Bouddha. Les theravadins visent une interprétation parfaite des enseignements du Bouddha, pour affirmer son système avec précision. Par exemple, les Theravadins ne croient pas que les arthats (ceux qui ont atteint le nirvana) peuvent régresser, mais ils les voient comme des êtres parfaits. Et, pour eux, la perspicacité est parfaite et vient d’un seul coup ; ce n’est pas une progression graduelle.

Pratique du bouddhisme en Thaïlande

Le bouddhisme est un élément clé de la vie quotidienne de nombreux Thaïlandais. Des offrandes quotidiennes sont données aux maisons des esprits, de petits jetons sont laissés dans les temples autour des villes, et les chiens des rues (soi) sont nourris pour faire honneur. Faire du mérite, un concept fondamental dans le bouddhisme, est ce qui guide la vie des dévots.

L’établissement du mérite

L’établissement du mérite est fait par les monastiques et les laïcs, et il est accompli avec la pleine conscience, la méditation, le chant, et d’autres rituels. Ce concept est si important dans le bouddhisme que la plupart des actions quotidiennes des fidèles y sont orientées.

En faisant du mérite, les bouddhistes acquièrent une force protectrice qui les aidera dans cette vie et à atteindre l’illumination. En général, les gens recherchent le mérite pour en tirer un avantage direct dans ce monde. Cependant, dans la vieillesse, les personnes âgées ont tendance à avoir du mérite pour la prochaine vie.

Donner et visiter les wats est extrêmement important. Comme les moines n’ont pas le droit de cuisiner, les laïcs doivent s’occuper d’eux avec des dons de nourriture, et les moines leur enseigneront en retour.

Les gens apporteront aussi des robes et des fournitures aux monastères et encourageront les adolescents à être ordonnés moines. Beaucoup de Thaïlandais commencent leur journée par une visite au Wat.

Souvent, l’établissement du mérite est une activité de groupe, et l’établissement du mérite en groupe est une coutume centrale pendant les fêtes bouddhistes les plus importantes, comme le Songkran. On croit que si la reconnaissance du mérite se fait en tant que groupe, ces personnes naîtront ensemble dans la prochaine vie.

Encens Brûlant

Le “nettoyage” est un concept important dans le bouddhisme. Brûler de l’encens est une action pleine de significations symboliques complexes.

Tout d’abord, c’est une offrande sacrée et une façon d’honorer le Bouddha. La fumée parfumée du bâton d’encens enseigne la nécessité de brûler les qualités négatives et d’essayer de révéler le moi pur en nous.

L’arôme fort purifie l’air de l’eau et de la maison, et il peut inspirer les dévots à développer un esprit pur. L’odeur se répandra dans toutes les pièces, car les bonnes actions seront bénéfiques pour beaucoup.

Enfin, l’encens disparaîtra dans l’air, rappelant aux bouddhistes que tout s’arrête.

Moines en Thaïlande

En Thaïlande, il y a environ 300 000 moines. Tout homme, avant d’avoir 20 ans, doit devenir moine temporairement (pour environ deux ou trois mois) pour mériter et recevoir un bon karma. C’est un rite de passage important qui signifie la transition de la jeunesse à l’âge adulte.

Quand les hommes décident de devenir moines, ils doivent passer par de nombreux rituels. Ils doivent se raser la tête et les sourcils ; ils doivent accomplir des tâches quotidiennes à l’intérieur des wats ; ils doivent respecter des centaines de règles ; par exemple, ils ne peuvent pas rire ou parler fort.

Beaucoup de wats ont des chats de moine. Tout le monde peut s’asseoir et discuter avec un moine et poser des questions sur sa vie.

Appliquer des feuilles d’or aux images de Bouddha

Coller des feuilles d’or à la statue du Bouddha est une autre façon de l’honorer, lui et ses enseignements. Les gens croient que cette pratique peut aussi soulager la douleur. En cas de douleur, il faudra coller les feuilles sur la partie de la statue correspondant à la partie douloureuse du corps.

Autres influences

Le bouddhisme thaïlandais a également été influencé par les croyances hindoues, venant principalement du Cambodge pendant le royaume Sukhothai (vers le 14ème siècle). Les croyances hindoues ont joué un rôle important dans la création de la loi et de l’ordre dans la société thaïlandaise, et de nombreux rituels pratiqués de nos jours proviennent également de l’hindouisme.

L’importance de l’hindouisme a diminué sous la dynastie Chakri (l’actuelle), mais les sanctuaires du dieu Brahma sont encore visibles dans tout le pays.

Une autre influence vient de la religion populaire. Sa croyance principale est l’existence de phi, des esprits locaux qui peuvent aider les humains, dont les faveurs doivent être attirées par l’observance des principes bouddhistes (comme le mérite). L’astrologie, les amulettes et la numérologie, importantes pour le Thaïlandais moyen, proviennent toutes de la religion populaire.