Le bouddhisme thaïlandais

Le bouddhisme en Thaïlande est relativement conservateur et considéré comme proche des formes les plus anciennes du bouddhisme. Originaire de l’Inde, il est arrivé en Thaïlande vers le Ve siècle et s’est progressivement répandu depuis lors.

La principale manifestation du bouddhisme en Thaïlande sont les wats, les lieux les plus importants de toutes les grandes villes, où les bouddhistes et les touristes se rassemblent pour prier ou pour admirer l’architecture magnifique et les images fascinantes de Bouddha. Et si vous regardez de plus près la vie quotidienne du peuple thaïlandais, vous verrez comment le bouddhisme influence ses pensées et ses actions.

Lisez notre guide rapide pour apprendre tout ce que vous devez savoir sur le bouddhisme thaïlandais.

Faits en bref

  • Le bouddhisme thaïlandais est le résultat de différentes influences, telles que l’hindouisme et le bouddhisme theravada.
  • Les images de Bouddha sont omniprésentes en Thaïlande, et elles sont très vénérées par les bouddhistes.
  • Etre moine, même pour une courte période de temps, est une partie importante dans la croissance d’une personne thaïlandaise.
  • Il y a plus de 30 000 wats thaïlandais, chacun d’eux fascinant à sa manière.
  • Loy Krathong et Yi Peng sont deux festivals visuellement étonnants, directement issus du bouddhisme.

Bouddhisme thaïlandais

Le bouddhisme thaïlandais vient de l’Inde, mais est le résultat de nombreuses influences, telles que l’école Theravada du Sri Lanka, la religion populaire et d’autres écoles bouddhistes du reste de l’Asie.

La plus grande influence du bouddhisme sur la vie quotidienne du peuple thaïlandais est peut-être le concept du « mérite ». Les bouddhistes croient qu’une force extérieure protège les fidèles et, pour renforcer cette force, il faut bien se comporter, aider les autres, respecter les anciens et suivre les principes bouddhistes. C’est particulièrement évident pendant les fêtes bouddhistes, où chaque action (comme le nettoyage de la maison, les dons à des œuvres caritatives, le lavage des personnes âgées) vise à faire du mérite.

L’importance du bouddhisme thaïlandais peut être vue dans la présence omniprésente de wats et d’images de Bouddha, de merveilleux exemples d’architecture et d’art thaïlandais, et l’un des sites les plus intéressants du pays.

Influences sur le bouddhisme thaïlandais

On peut dire que le bouddhisme thaïlandais a eu trois grandes influences. D’abord de l’école Theravada : Il a été importé du Sri Lanka et il a utilisé Pāli qui était la langue utilisée pour les écritures. Le Pāli Tipitaka est le texte religieux le plus important du bouddhisme thaïlandais, et le code monastique vient aussi du Canon Theravada.

La deuxième influence vient de l’hindouisme, surtout reçu du Cambodge pendant le royaume de Sukhothai. L’hindouisme a influencé la création des lois et l’institution de la monarchie, et certains des rituels pratiqués en Thaïlande aujourd’hui sont clairement d’origine hindoue. Les sanctuaires dédiés à Brahma sont l’un des exemples les plus clairs que l’on puisse encore voir de nos jours.

Une autre influence est la religion populaire. Le but principal de cette religion est d’attirer la faveur des phi, les esprits locaux, et elle est surtout suivie dans les zones rurales. L’observance des principes bouddhistes est employée pour plaire aux esprits, et beaucoup de restrictions suivies par les moines ruraux viennent de la magie populaire.

Images de Bouddha en Thaïlande

Les images de Bouddha sont extrêmement importantes pour les bouddhistes, et leurs traits ont changé au fil des siècles. Pendant la période Dvaravati (VIIe-XIe siècle), les images ont été influencées par des artistes indiens et khmers. Entre le VIIIe et le XIIIe siècle, de nombreuses images de Sri Viajay ont été créées, suivant les enseignements de l’école Mahayana. Ils ont un style naturaliste et des proportions corporelles idéales, ainsi qu’une élégance innée.

Les images de Lopburi (11ème siècle ou environs) ont un Bouddha souriant avec des cheveux réalistes, et les lobes des oreilles sont anormalement longs. Les images de Lanna avec des cristaux ou des pierres précieuses ont été créées dans la même période, et ont des boucles de cheveux en forme de bouton de lotus, des lèvres étroites et un grand coffre. Bouddha croise les jambes et la plante des pieds est visible.

Le style change radicalement sous la période Sukhothai, qui dépeint les traits surhumains du Bouddha. Les images modernes sont souvent des répliques de celles des Sukhothai. Les visages sont plus réalistes et les vêtements sont souvent décorés de fleurs.

Wats en Thaïlande

Un wat (du sanskrit, qui signifie « enclos ») est un ensemble de bâtiments à l’intérieur d’un quartier sacré. Il comprend un vihara (quartier des moines), un temple, un bâtiment pour les leçons et un chedi (ou stupa) abritant des images de Bouddha. Cependant, dans le thaïlandais de tous les jours, un wat est un lieu de culte (à l’exception des mosquées et des synagogues).

Il y a plus de 30.000 wats bouddhistes en Thaïlande, de tous âges et de tous styles. Cependant, tous les wats suivent le même principe, et un wat thaïlandais sera composé de deux parties : le Phutthawat (la zone dédiée au Bouddha), avec le chedi ; la salle d’ordination, appelée ubosot (ou bot) ; et le viharn, la salle de réunion. La deuxième partie est le Sangkhawat, où vivent les moines.

Chaque partie du wat représente la conception bouddhiste de l’univers, et chaque détail, décoration et statue a sa propre riche signification symbolique. L’architecture suit le principe de la paix, de la légèreté et du flottement, ce qui aide à méditer avec succès.

Moines en Thaïlande

Les moines sont les officiants des cérémonies et sont chargés de transmettre l’enseignement du Bouddha. Beaucoup de moines commencent à l’âge de 8 ans à peine, servant de garçons de temple. De cette façon, ils acquièrent une éducation de base sur le bouddhisme et les écritures. Ils deviennent alors novices, et après un ou deux ans, ils peuvent recevoir l’upasampada, l’ordination supérieure.

Beaucoup d’hommes décident de devenir moines pour un vassa (saison des pluies). Certains restent moines après la première vassa, pendant environ deux ans, et une partie d’entre eux ne retournent jamais à la vie séculière. Une période passée en tant que moine est nécessaire pour de nombreux postes de direction.

Les moines sont généralement spécialisés dans l’érudition ou la méditation. Ceux qui sont spécialisés dans l’érudition se rendent dans les centres d’éducation pour continuer à étudier les Écritures, et certains d’entre eux s’élèvent dans la hiérarchie ecclésiastique.

Fêtes et affaires bouddhistes

L’influence du bouddhisme en Thaïlande s’étend aux festivals. Beaucoup de vacances sont étroitement liées au bouddhisme : deux des plus importantes sont Loy Krathong et Yi Peng.

Loy Krathong a lieu au 12e mois du calendrier lunaire traditionnel (autour de novembre) et voit des milliers de personnes lancer leur krathong (un petit bateau avec des bougies et d’autres marchandises) sur les rivières du pays, créant un cadre unique et fascinant. Le krathong contient leurs souhaits pour l’avenir, et c’est une offrande aux esprits des eaux.

Yi Peng est un festival Lanna similaire qui se tient à Chiang Mai. Cela se passe à la même période que le Loy Krathong. Cependant, au lieu de petits bateaux, les gens donnent leurs souhaits à de grandes lanternes (khom yoi) qui voleront dans le ciel, éclairant la nuit noire. Ils le font afin de se mériter et d’avoir de la chance pour l’année à venir.