Plongée, Snorkeling et sports nautiques en Thaïlande

Si vous êtes intéressé par la plongée sous-marine ou le snorkeling mais n’avez jamais eu la chance de le faire, la Thaïlande est pour vous. Reconnue comme l’une des meilleures destinations de plage du monde, la Thaïlande offre une excellente gamme de sports nautiques pour les voyageurs.

Découvrez les meilleurs endroits en Thaïlande pour la plongée, le snorkeling et autres sports nautiques ci-dessous.

Faits saillants

  • Détente à Koh Phi Phi Phi, où The Beach (1999) a été tourné
  • Prenez votre premier cours de surf à Patong Beach
  • Explorez la beauté de la baie de Phang Nga en kayak
  • Augmentez votre adrénaline en jet ski sur une plage de Phuket
  • Passez une journée entière à explorer la vie marine sur une plage d’eau claire au bord de la mer d’Andaman.

Plongée en Thaïlande

Pourquoi plonger en Thaïlande ? Simple. La Thaïlande a plus de 349 sites de plongée nommés, du beau temps, de l’eau chaude et 153 km2 de récifs coralliens. A quoi s’attendre et quel est le meilleur endroit pour plonger ?

À quoi s’attendre

Les récifs coralliens thaïlandais sont à couper le souffle et intacts, bien que certains se remettent encore du tsunami de 2004. Ses mers vous offrent la possibilité de plonger avec des requins léopards, des requins baleines, des raies manta et d’autres créatures fascinantes.

La Thaïlande a deux zones de plongée avec deux saisons différentes : le Golfe de Thaïlande sur la côte est et la mer d’Andaman sur la côte ouest. La température de l’eau aux deux endroits oscille entre 27oC et 32oC toute l’année, selon la saison.

Si vous prévoyez de plonger dans la mer d’Andaman sur la côte ouest (île Similan, îles Surin, Phuket, Koh Lanta, Koh Phi Phi Phi), la saison chaude et sèche de novembre à avril est la meilleure, grâce à une bonne visibilité sur l’eau.

Sur la côte est, le Golfe de Thaïlande (Ko Tao, Koh Samui), le meilleur moment se situe entre mai et septembre, quand le temps est assez frais, avec moins de touristes.

Meilleurs endroits pour plonger

La mer d’Andaman offre de nombreux sites de plongée le long de la côte ouest de la Thaïlande. Ci-dessous nous listons les zones avec les meilleurs récifs coralliens.

Similan (Îles)

Les îles Similan sont souvent classées parmi les meilleurs sites de plongée au monde. La meilleure façon de plonger sur les îles est de faire une croisière de deux jours à deux semaines. Une excursion d’une journée à partir de Khao Lak est également possible, avec un trajet supplémentaire de 1,5 à 2 heures dans chaque sens.

Koh Lanta

Koh Lanta et Koh Phi Phi Phi offrent de bons endroits pour plonger avec le requin baleine et la raie manta. Ils sont entourés de 70 îles, dont deux sites de plongée de classe mondiale, Hin Daeng et Hin Muang.

Hin Daeng signifie littéralement’roche rouge’. Elle abrite une variété de coraux mous de teinte rouge. Hin Muang signifie’roche pourpre’, et porte également le nom de la couleur des coraux mous qui recouvrent les formations rocheuses qui s’y trouvent.

Koh Phi Phi

L’île de Phi Phi est une destination de plongée populaire dans la mer d’Andaman, accessible depuis Phuket, Koh Lanta ou Krabi. L’île se remet encore de la destruction du tsunami de 2014, mais sa vie marine est prospère et forte.

Snorkeling en Thaïlande

Le snorkeling est parfait pour explorer le monde sous-marin, en utilisant un équipement plus simple que la plongée.

À quoi s’attendre

L’eau cristalline et les tortues de mer amicales sont les points culminants d’une excursion de snorkeling. Le temps ensoleillé et frais de novembre à avril sur la mer d’Andaman est idéal pour explorer sa vie sous-marine. Attendez-vous à voir une abondance de vie marine.

Meilleurs endroits pour le snorkeling

Les excursions de snorkeling sont disponibles à la journée, à la nuitée ou en live-aboard au départ de Phuket, Khao Lak, Krabi, Koh Samui et Koh Lanta. Sur la côte d’Andaman en Thaïlande, le meilleur moment pour faire de la plongée en apnée est de novembre à fin avril.

De mai à septembre, lorsque de fortes pluies tombent sur la côte ouest, le golfe de Thaïlande sur la côte est peut être une meilleure option.

Koh Hong

Koh Hong fait partie du parc national de Than Bok Khorani. Il n’est ouvert que pour des visites d’une journée et aucune nuitée n’est permise. Les îles Koh Hong sont composées de nombreuses îles aux formations spectaculaires et aux lagons naturels à couper le souffle, entourées de formations calcaires.

Koh Phi Phi

Par le biais du film The Beach of 1999, Leonardo DiCaprio a présenté Koh Phi Phi Phi au monde. La plage de 200 mètres de long est entourée de falaises imposantes sur trois côtés et couverte de feuillages et de verdure. Il y a un joli mélange de coraux durs et mous, d’anémones et de fans de la mer, avec la possibilité de rencontrer des requins à pointe noire et des requins léopards.

Surin (Îles)

Les îles Surin sont situées à proximité des îles Similan, moins fréquentées mais avec de meilleurs récifs. Sous la protection du parc national marin de Mu Koh Surin, les plages et les côtes restent intactes.

L’une des zones les plus visitées de l’île de Surin est la baie d’Ao Mae Yai, où le corail frappant abrite des poissons-clowns notoires.

Autres sports nautiques en Thaïlande

Jet Skiing

Le jet ski est une aventure passionnante. Il est disponible sur la plupart des plages de Thaïlande, à Phuket, vous ne pouvez légalement louer et utiliser un jet ski que sur cinq plages, Karon, Patong, Kata, Kamala et Bangtao. Toujours mettre votre sécurité au premier plan en louant un jet-ski auprès d’un opérateur de jet-ski agréé.

Si vous avez l’intention d’utiliser un jet ski, vous devez avoir un permis de  » barreur de deuxième classe de navires de mer à propulsion assistée  » sur votre poche, car le risque d’accident est assez élevé. Sinon, vous risquez une amende de 10 000 baht. Le choix le plus sûr est d’y aller en tant que passager.

Planche à aubes

Le paddle-boarding ou stand-up paddle-boarding est une activité de plage relativement nouvelle en Thaïlande. C’est facile et ne nécessite pas de préparation physique particulière. Il y a quelques leçons à apprendre avant d’entrer dans l’eau, comme comment s’équilibrer sur la planche de surf, comment utiliser une pagaie à long manche, et comment dompter les vagues potentielles.

Vous pouvez trouver des pagaies autour de Phuket, Krabi, Phang Nga, Khao Sok et Khao Lak.

Surfant

La mer d’Andaman a des vagues plus grosses et plus puissantes que les autres. Prenez vos premiers cours de surf sur les plages avec des vagues plus douces, comme Patong et Kata Noi, et quand vous êtes assez confiant, Kamala, Surin, Kata, Nai Harn, et Bang Tao ont de plus grandes vagues pour vous défier.

Il est beaucoup plus sûr de surfer sur les plages mentionnées ci-dessus. Ils ont des fonds sablonneux, ce qui permet d’éviter les blessures causées par les rochers ou les récifs. Aussi la probabilité de rencontrer des requins, des raies pastenagues ou des méduses assez faible. Les meilleures vagues se produisent entre mai et novembre.

Kayak

Avec le kayak, la beauté du littoral thaïlandais et ses splendeurs naturelles sont à portée de main. Pédalez en kayak jusqu’à des lagons époustouflants, le long des falaises calcaires des petites îles de Thaïlande, comme dans la baie de Phang Nga, entre Phuket et Krabi.

Le kayak est disponible toute l’année et fonctionne tous les jours, tant sur la côte ouest que sur la côte est. Évitez la saison des pluies pour une meilleure expérience.

Conseils utiles pour les sports nautiques en Thaïlande

Les sports nautiques sont des activités amusantes, mais ils sont aussi dangereux si vous n’êtes pas bien préparé. Voici quelques conseils utiles pour vous assurer que vous êtes prêt à pratiquer des sports nautiques en toute sécurité en Thaïlande.

Choisir le bon moment

La météo est la clé principale de la planification de vos activités. Évitez la saison des pluies orageuses si vous faites du kayak, de la plongée avec tuba ou du surf. Avoir une bonne compréhension des différences de temps entre la côte ouest et la côte est de la Thaïlande peut vous aider dans le choix des activités.

Décider de l’emplacement et de la logistique

Il n’y a pas de contraintes de temps pour vos autres loisirs, mais un bon calcul du temps et du transport requis pour chaque site ou chaque activité vous aidera à mieux gérer vos vacances.

Tenez compte de votre propre force physique

Certains sports nautiques comme le kayak et la planche à voile nécessitent une préparation physique modérée. Personne ne connaît mieux votre force physique que vous. Si vous voulez faire des activités plus lourdes, entraînez-vous en conséquence.

Utiliser l’équipement approprié

Un gilet de sauvetage est indispensable ; savoir nager ne suffit pas. Avant d’entrer dans l’eau, assurez-vous de porter un gilet de sauvetage qui vous va.

Réserver avec un agent fiable

Il y a des centaines d’agents qui offrent des forfaits similaires avec de légères différences de prix ou de détails. Choisissez-en toujours un fiable. Trouvez leurs informations et consultez-les en ligne, vérifiez leur licence ou certificat, et assurez-vous que votre sécurité est leur première priorité.

Vérifiez deux fois votre couverture d’assurance voyage

La protection est aussi importante que la prévention. Assurez-vous d’être protégé par votre assurance, même pour les plus petites blessures.

Faites attention à ce qui vous entoure et n’y allez jamais seul (surtout les enfants).
Faites attention à ce qui vous entoure sous l’eau et hors de l’eau. Les attaques de requins peuvent être évitées si votre voyage vous amène dans des zones sûres, mais il est important de tenir compte d’autres facteurs tels que le temps ou les courants.

Être sensible à l’environnement

Soyez plus qu’un simple touriste et donnez plus qu’un simple visiteur.

Faites plus attention à l’environnement en faisant des choses simples comme choisir des sports moins agités pour réduire l’impact, ne pas déranger la vie aquatique pendant la plongée, ne pas utiliser de crème solaire pendant la plongée, ramasser vos propres déchets, choisir des agents fiables qui utilisent des navires/bateaux/jets plus récents faisant moins de pollution sonore.