Histoire de la Thaïlande

L’histoire de la Thaïlande est longue et complexe. Le pays a connu une grande splendeur au cours des royaumes successifs entre le Xe et le XIVe siècle, et il a connu diverses périodes d’instabilité politique dues à une mauvaise gestion politique ou à des régimes militaires.

Aujourd’hui, le pays connaît une période de paix et de stabilité, générant une bonne croissance économique. Connaître l’histoire de la Thaïlande vous permettra de comprendre les nombreux changements qui ont formé le peuple thaïlandais et sa riche culture.

Stabilisation (1980-aujourd’hui)

Prem Tinsulanonda, qui a dirigé la Thaïlande dans les années 1980, était un homme démocratique et pratique qui a introduit un régime plus libéral. A l’exception d’une courte parenthèse militaire en 1991-1992, le pays est resté une démocratie depuis lors.

En 1997, une nouvelle constitution a été adoptée et, en 2001, Thaksin Shinawatra est arrivé au pouvoir. Après un nouveau coup d’État sans effusion de sang en 2006, des élections générales en 2007 ont restauré la démocratie, avec Samak Sundaravej comme premier ministre.

Le pays a connu deux crises politiques, l’une en 2008-10 et l’autre en 2013-14, et un dernier coup d’Etat en 2014, lorsque l’armée thaïlandaise a déclaré la loi martiale. La junte militaire a organisé un référendum sur la nouvelle constitution qui permet aux militaires d’être élus premiers ministres.

Le 13 octobre 2016, le roi Rama IX mourut et le 1er décembre, Prem Tinsulanonda devint le dixième roi de la dynastie Chakri.

Guerre froide (1957-1973)

En 1957, un coup d’État sans effusion de sang met fin à la carrière de Pibulsonggram. Sarit Thanarat, le chef du coup d’Etat, est devenu Premier ministre et est resté au pouvoir jusqu’à sa mort, en 1963. Le régime a été fortement soutenu par les États-Unis.

Pendant la guerre du Vietnam, la Thaïlande est devenue de plus en plus occidentalisée. L’économie locale a connu une croissance extraordinaire et des milliers de Thaïlandais ruraux se sont installés dans les villes. La qualité de vie s’est améliorée et la population a augmenté. Mais tout le monde n’a pas profité de cette prospérité.

Dans de nombreuses universités, les étudiants ont commencé à protester contre le gouvernement, suivis rapidement par toutes sortes de travailleurs. Au terme d’une rébellion éclair, le roi Rama IX a condamné l’incapacité des dirigeants politiques à gérer la situation et a nommé un professeur de droit respecté, Sanya Dharmasakti, à la tête du gouvernement.

Pendant et après la Seconde Guerre mondiale

En 1941, le Japon voulait déplacer ses troupes en Thaïlande, et Pibulsonggram, nommé régent intérimaire du roi absent, ordonna un armistice qui conduisit à une alliance entre les deux pays.

Le Japon étant presque vaincu, un mouvement de résistance a forcé Pibulsonggram à quitter le pays, mettant fin à ses six années de gouvernement. Après la guerre, la Thaïlande a restitué des territoires au Cambodge et au Laos, et les accords d’après-guerre avec les Alliés ont encore affaibli le gouvernement.

Des élections ont eu lieu en 1946 et Pridi est devenu le premier Premier ministre démocratiquement élu du Siam. Après l’assassinat du jeune roi Ananda Mahidol, cependant, Pridi fut contraint de démissionner et Pibulsonggram revint d’exil et devint Premier ministre. Les opposants politiques ont été arrêtés et le pays a été dirigé par une série de gouvernements militaires.

Un site d’intérêt historique est le Death Railway, une ligne de chemin de fer de 415 km construite par les Japonais pendant la guerre. Plus de 100 000 personnes sont mortes pendant la construction du site. C’est l’un des endroits les plus humbles de toute la Thaïlande, qui vaut vraiment la peine d’être visité.

La construction du chemin de fer était extrêmement difficile. Deux de ses points les plus célèbres sont le pont 277 (le célèbre « Pont sur la rivière Kwai ») et Hellfire Pass, qui tire son nom des torches utilisées par les travailleurs de nuit.

La Thaïlande moderne (1932-1955)

La révolution de 1932 : Naissance de la monarchie constitutionnelle
Lorsque Pokklao (Rama VII, 1925-35) était roi, un groupe d’étudiants thaïlandais vivant à Paris, influencé par la démocratie française, commença à mépriser la monarchie absolue du Siam et organisa un coup d’Etat contre elle. Le groupe des révolutionnaires, appelé Khana Ratsadon, a mené une révolution sans effusion de sang qui a abouti au développement d’une monarchie constitutionnelle.

Un nouveau parti s’empara toutefois du pouvoir, ce qui conduisit à un contre-coup en 1933, la rébellion des Boworadet. Après la révolte, le pouvoir de Plaek Pibulsonggram, le chef de Khana Ratsadon, a augmenté et il a commencé à purger le pays de ses ennemis politiques.

Le pays a été modernisé sous l’influence d’un fort esprit nationaliste. Plaek a changé son nom en Thaïlande, dans une action dirigée contre les minorités ethniques du pays et basée sur l’idée de la « race thaïlandaise ».

Début de la période moderne (1851-1919)

Sous Rama IV (1851-1868), homme de culture novateur, la Thaïlande s’ouvre à nouveau aux pays occidentaux et signe des traités avec la Grande-Bretagne, les États-Unis et la France, entre autres. Le commerce avec l’Occident a augmenté et l’économie thaïlandaise s’est connectée au système monétaire mondial. Le fils de Rama IV, Rama V, prit le pouvoir en 1837 et poursuivit la tradition de son père.

Le Siam a grandement bénéficié des relations avec l’Europe, et le pays a continué à grandir et à prospérer. Le fils de Rama V, Mongkut Klao (ou Rama VI), a introduit l’enseignement obligatoire et occidentalisé davantage le pays.

La Grande-Bretagne et la France ont conquis les pays voisins de l’Asie du Sud-Est, ce qui constitue une menace sérieuse pour l’indépendance du Siam. Le Siam a été contraint d’abandonner ses revendications territoriales dans des pays comme le Cambodge et le Laos.

Pendant la Première Guerre mondiale, le Siam s’est joint aux Alliés dans la guerre contre l’Allemagne. Grâce à cela, après la fin de la guerre, le Siam a signé des traités favorables avec la France et la Grande-Bretagne, y compris le droit d’utiliser des navires allemands dans sa marine marchande.

Thaïlande médiévale (XVIIe-XVIIIe siècles)

Le puissant royaume d’Ayutthaya prit fin vers 1760 après J.-C. avec les attaques répétées des armées birmanes. Cependant, le Siam s’est rapidement rétabli grâce à Taksin, un noble d’origine chinoise. En un an seulement, Taksin battit l’armée birmane, établit une nouvelle capitale à Thonburi (de l’autre côté de la rivière, en face de la Bangkok moderne) et devint roi.

Cependant, lorsque Taksin devint fou et commença à revendiquer le statut divin, ses ministres, soucieux de protéger les intérêts de l’État, le capturèrent et l’exécutèrent en 1782.

Période Ayutthaya

La ville-état d’Ayutthaya a été fondée en 1350, et c’était l’une des villes les plus riches d’Asie. Son premier souverain, le roi Uthong (1351-1369), a fait du bouddhisme theravada la religion officielle et a établi un code juridique basé sur des sources hindoues.

Le roi Uthong devint extrêmement puissant et parvint à conquérir Angkor en 1431. La cour d’Ayutthaya a adopté certaines des coutumes et de la langue khmères. Le 16ème siècle fut une période de croissance économique ; en 1700 après JC, Ayutthaya était la plus grande ville du monde.

La période Ayutthaya était l’âge d’or de la littérature, de l’art, du commerce et de la médecine thaïlandaise. De nos jours, ses temples et ses sites historiques sont incontournables pour tout voyageur. Le parc historique, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1991, comprend quatre temples et le Palais royal.

D’autres attractions populaires comprennent le palais d’été de Bang Pa-In, construit autour du XVIIe siècle, situé dans un joli jardin lacustre, ou le musée national de Chao Sam Phraya, qui abrite des objets trouvés dans le parc historique.

Royaume de Soukhothai

En 1238, Sri Indratiya, un prince thaïlandais, déclara son indépendance de l’empire khmer en déclin et établit un royaume à Soukhothaï. Son royaume devint rapidement puissant, profitant de la force déclinante des royaumes environnants. Elle a étendu son influence à la Birmanie (aujourd’hui Myanmar), au Laos et à la péninsule malaise.

Quand Rama le Grand mourut, le royaume de Sukhothai commença à décliner, et en 1376 il fut annexé par le royaume croissant d’Ayutthaya, puis en 1438 complètement absorbé. Une identité nationale se développe progressivement.

Les ruines de l’ancien Sukhothai sont aujourd’hui couvertes par le parc historique à l’extérieur de la ville moderne. L’immense complexe contient les ruines du palais royal et vingt-six temples, et chaque année il accueille des milliers de visiteurs.

Le parc (70 km2) est protégé par un fossé carré. Le plus grand temple est Wat Mahathat, le centre spirituel de la ville, régulièrement agrandi à travers les siècles. Le temple le plus ancien est Wat Phra Phai Luang ; il est antérieur à la fondation de la ville (vers 1238).

Ce parc étonnant est l’un des meilleurs endroits pour célébrer Loy Krathong, le festival thaïlandais des lumières, généralement célébré autour de novembre.

Dynastie Chakri

En 1782, un des généraux de Taksin, Chao Phraya Chakri, est devenu roi, se faisant appeler Rama I. Il a déplacé la capitale à Bangkok et a établi la maison régnante qui continue jusqu’à nos jours. L’économie du royaume renaît et un processus de restauration générale s’amorce.

Rama II, fils de Chakri, prit le pouvoir en 1809. Sous son règne, la Thaïlande connut une renaissance culturelle qui se poursuivit sous Rama III (1824-1851), qui s’employa à développer les échanges commerciaux avec la Chine et à accroître l’agriculture domestique. Il a également construit la première université du pays au temple de Wat Pho.

A Bangkok, vous pouvez voir le Grand Palais, l’ancienne résidence de la famille royale. Sa construction commença en 1782 sous Rama I, et elle resta la résidence officielle du roi jusqu’en 1925. D’autres rois, en particulier Rama V, ont ajouté de nouveaux bâtiments et structures.

Le palais est éclectique et non symétrique, résultat d’une combinaison de nombreux styles différents qui se sont succédés au fil des siècles. Il est divisé en plusieurs sections, dont l’une est le temple du Bouddha d’émeraude (Wat Phra Kaew), le temple bouddhiste le plus sacré de Thaïlande.

Thaïlande classique (Xe-XIVe siècle)

Durant cette période, la Thaïlande était en partie gouvernée par les Khmers et les Mon. On pense que les Thaïlandais ont quitté le Guangxi, en Chine, pour s’installer dans le pays vers 700 ap. Vers l’an 800 après J.-C., un chef thaïlandais nommé Simhanavati fonda la ville de Chiang Saen, établissant ainsi le premier contact entre le peuple thaïlandais et les autres civilisations d’Asie du Sud-Est.

Quand un tremblement de terre a détruit Chiang Saen (environ 1.000 ap. J.-C.), un homme Wa local, Lavachakkaraj, est devenu le nouveau roi. La dynastie qu’il a fondée a régné sur le pays pendant 500 ans.

Premiers royaumes (IXe siècle av. J.-C. – XIe siècle ap. J.-C.)

Les témoignages des premiers habitants de la Thaïlande remontent au Paléolithique, il y a 20 000 ans.

Au IXe siècle av. J.-C., les Mon et les Khmers se sont établis dans la Thaïlande moderne, et leurs cultures ont influencé le développement de la culture thaïlandaise. Vers le VIe siècle av. J.-C., la Thaïlande connaît un fort développement de son agriculture et de ses échanges commerciaux avec l’Inde.

Du VIIe au XIe siècle après J.-C., la culture Dvaravati a prévalu. Son pouvoir a commencé à décliner avec l’invasion de l’Empire khmer, qui s’étendait vers l’ouest.

La période d’hégémonie de l’Empire khmer a laissé en héritage de nombreuses attractions, notamment dans les régions de Kanchanaburi et Lopburi. Les temples khmers les mieux préservés de Thaïlande sont Phanong Rung, Muang Tun et Phimai.

Phanong Rung a été construit dans le style angkorien entre le Xe et le XIIIe siècle. Sa tour principale est faite de grès rose et le complexe symbolise le mont Kailash, où, selon les croyances hindoues, Shiva vit.

Muang Tun, près de Phanong Rung, a 1000 ans et se trouve à la base d’un volcan inactif. Muang Tun est dédié à Shiva, et c’est une attraction très populaire, avec de nombreux beaux exemples de la meilleure architecture khmère.

Phimai est le plus grand temple khmer de Thaïlande. Il a été construit comme temple bouddhiste au 11ème siècle. A cette époque, une autoroute la reliait à Angkor (actuellement Siem Reap).