Que faire à Luang Prabang?

Avec ses 33 villages et son inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO, Luang Prabang est un joyau non découvert, perçu comme l’âme de la culture laotienne. Bien qu’il coûte plus cher que les voyages en Thaïlande et au Vietnam, le paysage unique et l’expérience en vaut le prix.

Si vous choisissez Luang Prabang (Laos) comme destination pour vos prochaines vacances, vous devrez faire des plans de voyage spéciaux avant votre départ. Le guide qui suit peut vous inspirer et vous aider à élaborer vos plans.

Meilleur moment pour visiter Luang Prabang

La saison idéale pour visiter est de novembre à février. Situé au centre-nord du Laos, Luang Prabang est soumis à un climat de mousson tropicale avec trois saisons distinctes, sèche, chaude et humide. Cela peut avoir un impact significatif sur votre expérience de voyage.

Saison sèche (novembre-février)

C’est le meilleur moment pour visiter, avec des températures modérées et presque pas de pluie. C’est le moment idéal pour visiter la ville, mais aussi pour explorer les cours d’eau du Mékong et de la Nam Ou, dans des conditions idéales pour les croisières fluviales. Réservez votre hébergement à l’avance, car c’est la haute saison touristique.

Saison chaude (mars-avril)

Les températures atteignent leur plus haut niveau de l’année et le niveau des cours d’eau tombe à son plus bas niveau annuel. Voyager pendant cette saison peut être assez inconfortable dans les températures élevées. Cependant, si vous venez vers la mi-avril, vous allez probablement assister aux célébrations du Nouvel An laotien, qui comprennent la traditionnelle coulée de l’eau.

Saison des pluies (mai-octobre)

C’est ce qu’on appelle aussi la saison des pluies, les précipitations atteignant leur point culminant en août. Ne vous inquiétez pas de la pluie, car elle se traduit surtout par des averses l’après-midi, avec des averses et un ciel bleu le reste du temps. Les températures varient entre 20°C et 30°C.

Au fur et à mesure qu’il devient plus humide, les paysages deviennent vert émeraude et le niveau des rivières augmente graduellement. C’est un bon moment pour voir les cascades spectaculaires des chutes de Kuang Si et de Tad Sae, ou pour faire une excursion le long du Mékong à la découverte des grottes de Pak Ou.

Des paysages naturels époustouflants, beaucoup d’activités de plein air, moins de touristes et des hébergements moins chers, en font en fait un moment étonnamment bon à visiter.

Monnaie et budget

La plupart des transactions sont effectuées en espèces : Kip, dollars US ou baht thaïlandais. Bien que le kip soit la monnaie officielle du Laos, la majorité de la population préfère que les étrangers utilisent le dollar américain ou le baht thaïlandais. On devrait garder une provision de kip pour faire de petits achats, car les prix des petits articles sont généralement indiqués en kip. Réservez également quelques dollars américains pour des transactions plus importantes, comme l’hébergement et le transport.

Les principales cartes de crédit sont acceptées : principalement dans les hôtels et restaurants haut de gamme avec frais de service.

La plupart des guichets automatiques sont fiables, avec une limite de retrait et accessibles en ville.

Il est possible de changer de l’argent dans la plupart des banques et bureaux de change de la ville. Un dollar US équivaut à peu près à huit mille kip. Utilisez votre stock de kip ou changez-le en dollars US à l’aéroport de Luang Prabang avant votre départ, car il n’est pas convertible à l’extérieur.

Heures d’ouverture des banques : 08:30-16:00 du lundi au vendredi

Le Laos est très différent de ses voisins, car ses installations touristiques sont encore en développement. Un budget de voyage fixe comprend les frais de vol, d’hôtel et d’excursion d’une journée. Les coûts moyens sont de l’ordre de 200 à 250 $US par jour.

Il y a des vols directs de Siem Reap, Hanoi, Bangkok et Chiang Mai vers Luang Prabang à environ 150-200 dollars par personne. Un hôtel-boutique 3/4 étoiles coûte plus de 100 $ par chambre par nuit. Une excursion d’une journée avec guide et chauffeur privé coûte environ 100 $ par personne. Un menu laotien de base coûte environ 10 $ par personne.

Comment se rendre à Luang Prabang

Le moyen le plus facile d’arriver à Luang Prabang est l’avion. Les voyages terrestres sont moins confortables et prennent beaucoup de temps. Il est également possible de voyager en bateau, pour les amateurs de randonnées fluviales.

Par avion

La plupart des visiteurs arrivent à Luang Prabang par vol direct depuis Bangkok, Chiang Mai, Siem Reap ou Hanoi, car il n’y a pas de vols internationaux longue distance. Il est recommandé de confirmer l’heure de départ de votre vol avant de vous rendre à l’aéroport, au cas où le vol serait annulé ou retardé.

Laos Airlines est la compagnie aérienne nationale et fournit des vols directs depuis les villes ci-dessus.

Bangkok Airways propose des vols directs au départ de Bangkok.

Thai AirAsia propose des vols directs saisonniers bon marché au départ de Bangkok.

Vietnam Airlines fournit des vols directs depuis Hanoi.

L’aéroport international de Luang Prabang a des vols réguliers et offre un service de visa à l’arrivée. Le trajet de l’aéroport à la ville se fait en taxi ou en tuk-tuk, en moins de vingt minutes, sans douleur.

Par terre

Il y a plusieurs points de contrôle frontaliers internationaux au Laos en provenance des pays voisins et vous pouvez obtenir votre visa à votre arrivée à la plupart des postes frontaliers.

Il faut cependant beaucoup de temps – généralement plus d’une journée – pour se rendre au Laos, puis à Luang Prabang. De plus, les conditions routières ne sont pas aussi bonnes et peuvent être assez cahoteuses.

En bateau

L’excursion fluviale la plus populaire se déroule dans la région frontalière entre le Laos et le nord-est de la Thaïlande. Si vous voyagez en croisière ou en bateau lent, cela prend deux jours au départ de Huay Xai et une escale à Pakbeng pour la nuit. Le voyage en bateau rapide est beaucoup plus rapide ; la durée totale du voyage est d’environ six heures.

Hébergement

Luang Prabang possède la meilleure sélection d’hôtels au Laos, avec des résidences, des boutiques et des villas distinctives. Le prix du tourisme en haute saison de novembre à février est beaucoup plus élevé qu’en basse saison, avec plus d’hôtels réservés. Une chambre standard dans un hôtel boutique 3/4 étoiles coûte environ 100 à 150 $ par chambre par nuit, alors qu’un hôtel 5 étoiles coûte plus de 200 $ par chambre par nuit. Ce sont des prix de haute saison.

Nos hôtels triés sur le volet sont très bien situés, avec une belle vue et à seulement 5 minutes à pied des attractions à proximité. Les hôtels sont décorés avec raffinement, avec des installations de base et un bon service. L’hôtel que nous recommandons le plus est le Belle Rive Boutique Hotel, le Travelers’ Choice 2016 sur TripAdvisor.

Combien de temps rester et où visiter

Pour une première visite à Luang Prabang, un tour de 3 jours suffira pour voir les principales attractions du centre-ville et des villages voisins. Une excursion d’une journée avec un guide privé et un chauffeur coûte normalement 100 $ par personne et par jour. Les guides sont bien formés et offrent un service professionnel.

La première journée commence par une promenade relaxante dans le centre-ville pour voir la cérémonie de l’aumône matinale et les marchés, avant d’explorer trois sites bien connus de la région. La deuxième journée comprendra une excursion dans les villages, à la découverte de leur beauté naturelle. Nous organisons une rencontre avec les éléphants, avant une promenade en bateau jusqu’à la cascade. Le troisième jour est le jour libre pour vous promener avant le départ.

Savoir avant de partir

Une assurance voyage complète est fortement recommandée. Asia Highlights met tout en œuvre pour vous offrir un voyage agréable et sûr. Cependant, les voyages comportent inévitablement certains risques. Veuillez vous assurer que votre assurance couvre toutes les activités prévues pendant votre voyage, car certaines polices excluent expressément les activités telles que la motocyclette et le trekking.

Sachant que le Laos dispose d’un assainissement relativement médiocre et d’installations et de services médicaux limités, vous serez en mesure d’évaluer tout impact possible sur votre propre santé. Prenez une provision complète de médicaments d’ordonnance si vous souffrez d’une condition médicale ou d’une allergie. Consultez votre médecin pour obtenir des suggestions sur les vaccins et les soins médicaux avant le voyage.

L’étiquette doit être respectée : habillez-vous correctement et couvrez vos épaules et vos genoux lorsque vous visitez les tempes ; ne pointez jamais votre doigt vers quelqu’un ou ne touchez la tête de quelqu’un, car cela est perçu comme une offense ; retirez vos chaussures et votre chapeau avant d’entrer dans un temple ou une maison. Il existe d’autres courtoisies locales que votre guide vous expliquera au besoin.

Conditions d’entrée : Les personnes de la plupart des nationalités ont besoin d’un visa pour entrer au Laos. Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

Luang Prabang est un joyau non découvert avec 33 villages inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. La vieille ville est centrée sur une presqu’île au confluent des rivières Nam Khan et Mékong. Elle est riche en sites historiques, en ressources naturelles et en cultures ethniques diverses.

Le Wat Xieng Thong, le Musée du Palais Royal et le Mont Phou Si sont les points forts du charme de la vieille ville. Pour les visiteurs qui aiment l’aventure et les activités de plein air, les endroits idéaux sont les chutes Kuang Si, les grottes de Pak Ou et le village de l’éléphant.

Observer la Cérémonie d’aumône

Almsgiving Ceremony

Dans le Tak Bat, des moines bouddhistes forment une ligne pour marcher silencieusement dans la ville à l’aube en portant des bols d’aumônes et en attendant que les habitants mettent de la nourriture dans ces bols. Ce défilé de robes oranges vibrantes qui a lieu chaque matin est l’une des images les plus vivantes de Luang Prabang. Se lever tôt et se diriger vers la rue principale pour voir cette cérémonie solennelle est un must lorsqu’on visite la ville.

Veuillez observer ces courtoisies de base : Habillez-vous correctement et couvrez vos épaules et vos jambes ; gardez une distance respectueuse et observez le rituel en silence ; n’entrez pas en contact physique avec les moines et ne leur parlez pas.

Promenez-vous dans le marché du matin

Luang Prabang marche

Visitez le marché du matin après la cérémonie de l’aumône pour prendre des protéines bien cuites et des baguettes classiques avant d’explorer davantage la région. Situé dans les ruelles de la Sisavangvong Road au centre ville, le marché du matin est l’endroit où les habitants viennent faire leurs courses quotidiennes.

C’est au petit matin que la vie est la plus animée lorsque les habitants s’approvisionnent en légumes frais, fruits, poissons et aliments enveloppés dans des feuilles de bananier. Promenez-vous pour trouver des ingrédients frais et savourez le délicieux petit déjeuner laotien dans les restaurants avoisinants. L’expérience donne vraiment un aperçu de la vie quotidienne des habitants de la région.

Appréciez le Temple de la Ville d’Or, le String Wat Xieng

Wat Xieng Thong temple

En tant que monastère bouddhiste le plus important du Laos, le Wat Xieng Thong est centré sur une chapelle construite en 1560. Situé au large de Th Sakkarin, près de l’embouchure du Mékong et de la Nam Khan, l’édifice sacré est entouré de magnifiques jardins aux pelouses bien entretenues.

Les toits inclinés de la chapelle s’abaissent jusqu’au sol et sont parsemés de plusieurs sanctuaires et stupas que vous pouvez explorer. De plus, la mosaïque de l’arbre de vie à l’extérieur est incontournable. Il se peut d’ailleurs que vous aperceviez des moines en train de s’adonner à leur routine quotidienne sur le terrain.

Découvrez l’histoire du Laos au Musée du Palais Royal

Luang Prabang musee

Situé près de Sisavangvong Road, le Palais Royal a été construit à l’origine en 1904, et est devenu le musée actuel. C’était autrefois la résidence du roi Sisavang Vong, dont la statue se trouve encore à l’extérieur de la salle de conférence. L’architecture reflète l’influence des motifs traditionnels laotiens et des beaux-arts français, et a été aménagée avec des marches de marbre royal menant les visiteurs dans le hall d’entrée principal.

Des peintures murales représentant des scènes de la vie quotidienne laotienne sont accrochées le long des murs de la salle de réception du roi. Une collection des œuvres d’art les plus prisées, dont le Phra Bang, un Bouddha doré de 83 cm de haut, est exposée dans le coin avant droit de la salle. Le musée permet aux visiteurs de voir de près non seulement le pays, mais aussi la famille royale laotienne.

Le musée est ouvert de 8h à 11h30 et de 13h30 à 16h, du mercredi au lundi. Les visiteurs doivent être ” habillés convenablement “, ce qui signifie qu’ils ne doivent pas porter de chemises ou de shorts sans manches.

Profitez de la vue panoramique de Luang Prabang depuis le Mont Phou Si

Luang Prabang vue

La meilleure façon de commencer ou de finir une journée est de gravir les centaines de marches qui mènent au sommet du Mont Phou Si, pour admirer des levers et couchers de soleil panoramiques spectaculaires. Situé au centre de la ville, le Mont Phou Si est une colline sacrée pour le peuple laotien, avec plusieurs sanctuaires de Bouddha dispersés.

Une fois au sommet, vous serez récompensé par des vues incroyables sur les rues de la ville, sur d’autres monuments célèbres et sur les fleuves Mékong et Nam Khan. Il faut environ deux heures pour gravir le sentier sinueux qui mène au sommet de la montagne, mais vous pouvez vous arrêter pour vous reposer dans n’importe quel endroit ombragé.

Les arts laotiens au Centre des arts traditionnels et d’ethnologie

Centre des arts traditionnels et d'ethnologie

Situé au pied du Mont Pou Si, le TAEC se consacre à la préservation des arts et coutumes de la population ethnique diversifiée du Laos. Installé dans un bâtiment historique protégé par l’UNESCO, le centre présente une variété d’objets religieux, de textiles ethniques, d’objets d’artisanat, de paniers tissés et d’articles ménagers.

Vous pouvez avoir un aperçu de la vie traditionnelle du peuple laotien et acquérir une compréhension plus profonde de la culture laotienne à travers les expositions. Les visiteurs peuvent également acheter de l’artisanat et des souvenirs à la boutique du musée pour aider les minorités ethniques à préserver leur patrimoine artisanal.

Refroidissement aux chutes de Kuang Si

 Kuang Si Falls

Situées à environ 29 km à l’extérieur de Luang Prabang, les chutes de Kuang Si sont une cascade turquoise à trois niveaux située dans un parc public luxuriant et bien entretenu. Du haut d’une colline, l’eau s’engouffre dans une cascade de 60 mètres de hauteur, s’écoulant sur des formations calcaires pour former des bassins peu profonds d’un vert mentholé.

Promenez-vous sur des sentiers paisibles et montez sur des ponts de bois pittoresques au-dessus de l’eau pour prendre des photos idylliques. C’est un endroit idéal pour profiter de la beauté de la nature et se rafraîchir. Il y a aussi un parc à papillons à proximité où vous pouvez observer une grande variété d’espèces et vous renseigner sur les efforts de conservation locaux.

Montez à bord d’un bateau pour voir les grottes dramatiques de Pak Ou

Dramatic Pak Ou Caves laos

Situées au confluent du Mékong et de la Nam Ou, les grottes de Pak Ou sont découpées en falaises de calcaire et remplies de milliers de miniatures bouddhistes en bois. Les grottes servent de lieu saint pour le peuple laotien et les habitants de la région s’y rendent pour laver les statues de Bouddha lors de cérémonies ou pour placer leurs propres figurines.

La seule façon d’entrer dans les grottes est par bateau et la plupart des excursions en bateau s’arrêtent à de petits villages le long de la route, en particulier le’Whisky Village’ qui est connu pour son whisky de riz fort.

Aventurez-vous dans le village de l’éléphant

Elephant Village laos

Situé près des rives de la rivière Nam Khan, le sanctuaire du village des éléphants fonctionne principalement comme un centre de conservation des éléphants en leur fournissant un environnement de vie paisible pour se reposer et se remettre d’un travail brutal d’exploitation forestière.

Le sanctuaire offre une expérience aventureuse avec un entraînement de base au cornac (cavalier éléphant) et une randonnée d’une heure à dos d’éléphant dans la jungle. Les visiteurs peuvent en apprendre beaucoup sur ces magnifiques mammifères tout en s’entraînant et en explorant le sentier de la jungle. De plus, si vous participez à cette visite, une partie de vos fonds ira au sanctuaire et profitera à la fois aux éléphants et au personnel local.